Thomas J. Vezina

30 november 2013
Door mijn grote interesse in beide grote Wereldoorlogen en om de soldaten te eren die voor onze vrijheid sneuvelden, heb ik een nieuw adoptiegraf aangevraagd op de Amerikaanse begraafplaats van Neupré. Dit is mijn tweede adoptiegraf in Neupré.

Voor de oorlog

Thomas Vezina werd geboren op 16 maart 1914 in Fall River, Massachusetts (USA).

Hij was de zoon van Thomas Vezina en Louise Bacon. Hij had drie broers, Henry, Leo en Alban en één zus, Janet.


Massachusetts, VS


Fall River, Massachusetts


Op 15 december 1936 trouwde hij met Elvia Thornton in Lebanon, Missouri. In 1937 ging hij bij zijn zus, Jeannette wonen in Fall River, Massachusetts.

Hij werkte in die tijd in verschillende ziekenhuizen in de staten New York en New Jersey. Wanneer hij weer werkloos was, keerde hij terug naar Fall River. Indien mogelijk keerde hij terug naar zijn vrouw Elvia, in Missouri. Na maart 1940 woonde hij niet bij zijn vrouw. Hij werkte wel nog in ziekenhuizen in dezelfde staten. Op 12 juni 1941 zou hij gescheiden zijn van zijn vrouw Elvia.

Op 18 mei 1942 trouwde Thomas met Mary Repko in Charleston, South Carolina.

Legerdienst

Thomas Vezina ging in dienst bij het leger op 2 maart 1942 in New York.

Van 7 maart 1942 tot 5 mei 1942 zat hij bij het Second Army Air Base in Savannah, Georgia.

Savannah Air base, feitelijk Hunter Army Airfield genoemd, is een militaire luchthaven die sinds 1929 tot op heden in gebruik is door de luchtmacht.


Savannah Airbase, Georgia

Savannah Airbase, Georgia

Van 6 mei tot 3 juni 1942 werd hij ingedeeld bij de Eight Interior Command in Charleston, South Carolina.

Op 4 juni 1942 scheepte hij in om naar Engeland te varen en deel te nemen aan de oorlog in het Europese strijdtheater.

Thomas werd ingedeeld bij de 384th Bomber Group (H) van de 545th Bomber Squadron. Op het ogenblik dat hij omkwam tijdens een missie naar Braunschweig was hij Staff Sergeant.

Thomas nam deel aan 18 missies:

Date Target Task Information
15/08/1943 Luftwaffe airbases
Poix-en-Picardie and Amiens-Glisy (France)
Waist Gunner Combat mission credit
17/08/1943 Ball-Bearing plant
Schweinfurt (Germany)
Ball Turret Gunner Combat mission credit
Aircraft suffered battle damage, crash landed at base
23/09/1943 Submarine repair ship
Nantes (France)
Waist Gunner Combat mission credit
08/10/1943 Submarine workshop facility
Bremen (Germany)
Waist Gunner Combat mission credit
10/10/1943 Railroad Marshalling Yards
Münster (Germany)
Waist Gunner Mission aborted after taking off
20/10/1943 Railroad Marshalling Yards
Düren (Germany)
Waist Gunner Combat mission credit
03/11/1943 Port area
Wilhelmshaven (Germany)
Waist Gunner Combat mission credit
05/11/1943 Railroad Marshalling Yards
Gelsenkirchen (Germany)
Tail Gunner Combat mission credit
16/11/1943 Molybdenum Mine
Knaben (Norway)
Waist Gunner Combat mission credit
05/12/1943 Luftwaffe airbase
St. Jean D'Angely (France)
Waist Gunner Combat mission credit
11/12/1943 Port area
Emden (Germany)
Waist Gunner Combat mission credit
13/12/1943 Port area
Bremen (Germany)
Waist Gunner Combat mission credit
Low group, high squadron deputy
16/12/1943 Port area
Bremen (Germany)
Waist Gunner Combat mission credit
22/12/1943 Steel shops, Railroad Marshalling Yards
Osnabrück (Germany)
Waist Gunner Combat mission credit
24/12/1943 V1 launch site
Croisette (France)
Waist Gunner Combat mission credit
30/12/1943 IG Farben industry
Ludwigshafen (Germany)
Waist Gunner Combat mission credit
07/01/1944 Powerhouse
Ludwigshafen (Germany)
Waist Gunner Mission aborted after taking off. Became separated from formation in dense clouds after group assembly, failed to make wing rendez-vous
21/01/1944 V1 launch site
Preuseville (France)
Waist Gunner Combat mission credit
Low squadron deputy
29/01/1944 Aircraft part plants
Frankfurt am Main (Germany)
Waist Gunner Combat mission credit
Lead group
30/01/1944 Aircraft assembly plant
Braunschweig (Germany)
Waist Gunner (right) Combat mission credit
Low group, high squadron. Fatal flight.


Missies die Thomas Vezina uitvoerde

Vliegtuiginfo over de bommenwerper waarmee Thomas Vezina zijn laatste fatale vlucht uitvoerde:
- Serienummer: 42-5444
- Productinummer: B-17F-50-BO Fortress
- Type: B-17F
- Nickname: We Dood It
- Bestemming: Braunschweig, Duitsland
- MACR: 2263

Thomas ontsnapte eerder al aan erger toen hij op 17 august 1943 met de B-17 El Rauncho terugkeerde van een missie naar Schweinfurt. De bommenwerper werd beschadigd door vijandelijk vuur en maakte een crashlanding in Grafton Underwood in Engeland. James Seibel, die ook omkwam op 30 januari 1944, maakte toen ook deel uit van de bemanning.


El Rauncho in Grafton Underwood

Overlijden

Thomas Vezina kwam om tijdens een bombardementsvlucht op Braunschweig in Duitsland.

Op 30 januari 1944 namen 742 bommenwerpers en 635 jachtvliegtuigen deel aan een missie met als doel een vliegtuigfabriek in het Duitse Braunschweig te treffen. Vanwege dichte bewolking week een gedeelte van de vliegtuigen af naar Hannover om daar bombardementen uit te voeren. Van de 742 bommenwerpers keerden er 20 niet terug.


Brunswick/Braunschweig, Duitsland

Het was de 56e missie voor de 384th Bombardment Group (Heavy) en de 200e missie van de 8th Air Force.

'We Dood It' vertrok vanuit Ipswich, Engeland werd laatst gezien om 11u46, zes minuten voor ze het doel bereikten. Het toestel werd aangevallen door Duitse Focke Wulf-190 vliegtuigen en begon uit formatie weg te vallen. Het toestel barstte in vlammen uit, maar kon alsnog zijn bestemming bereiken en de bommen op het doel laten vallen.

Getuigen vertelden dat er drie parachutes werden gezien die het vliegtuig konden verlaten. Het toestel crashte vlakbij Meinsen in Minden, Duitsland.


Meinsen nabij Minden, ongeveer 100 kilometer van Braunschweig in Duitsland

Tijdens deze laatste fatale vlucht sneuvelden ook piloot Burton Ross, navigator Arthur Canziani, bommenrichter James Seibel, radio-operator Edward Davis, onderste koepelschutter Robert Ralph en zijschutter J. Bishop. Co-piloot Francis Nelson, mechanicien/bovenste koepelschutter Everett Bartholomew en staartschutter Robert Grimes werden na hun landing opgepakt en opgesloten in gevangenenkampen.


Jefferson Barracks National Cemetery, St. Louis, VS
Vier van de overleden bemanningsleden werden hier samen begraven na de oorlog

Robert Grimes, één van de overlevende bemanningsleden, vertelde het volgende over Thomas Vezina: "Thomas Vezina werd geraakt door kogels tijdens de eerste aanval van Focke Wulf 190 gevechtsvliegtuigen. Hij bloedde hevig en lag voor de middenste deur.

Beide zijschutters waren stil na de eerste aanval. Ik denk dat ze beiden meteen gedood werden. Het vliegtuig was immers zo hard beschadigd was dat het in twee brak op de plaats waar de zijschutters zaten.

Thomas Vezina werd officieel dood verklaard door de Duitsers op 10 februari 1944.

Alle overleden bemanningsleden werden eerst begraven op de begraafplaats van Meinsen-Warber.

Thomas werd daarna begraven op de Ardennes American Cemetery in Neupré in België. Zijn graf ligt op plot D, rij 31, graf 15.


Ardennes American cemetery and memorial, Neupré, België

545th Bomber Squadron, 384th Bomber Group Heavy


545th Bomber Squadron


384th Bomber Group Heavy


Staff Sergeant


De 384th Bomb Group vloog met B-17 bommenwerpers van Grafton Underwood, Northamptonshire, tussen mei 1943 en juni 1945. Ze werden ingezet bij bombardementen op Duitsland bij daglicht om de Luftwaffe, industriële gebieden, havens en vliegtuiginstallaties te bombarderen.

De groep kreeg twee onderscheidingen (Distinguished Unit Citations). De eerste werd toegekend aan de 1st Bomb Division als een geheel omwille dat ze zonder hulp van gevechtsvliegtuigen missies uitvoerden op vliegtuigfabrieken in Oschersleben op 11 januari 1944. De tweede was voor moed terwijl ze onder vuur lagen tijdens het begeleiden van de 41st Wing op een missie om een vliegtuigfabriek te bombarderen op een vliegveld in Oberpfafenhafen, in het zuiden van Duitsland, op 24 april 1944.

Bron: www.americanairmuseum.com

Contact

Het heeft erg lang geduurd voor ik familieleden vond van Thomas Vezina. Ondanks dat ik al in november 2013 zijn graf adopteerde, was het pas juni 2017 voor ik contact had met iemand van zijn familie.

Thomas had drie broers, Henry, Leo en Alban en één zus, Janet. Alban was de enige die werd opgevoed door familie sinds hij klein was. Hun ouders overleden op jonge leeftijd en de andere broers en zus moesten naar een weeshuis. Het waren duidelijk erg zware tijden.

Tot dusver heb ik enkel contact gehad met Arline Vezina, de dochter van Alban Vezina, één van Thomas zijn broers. Zij heeft Thomas nooit gekend, evenals zijn vrouw of kind.

Persoonlijke informatie

Staff Sergeant, U.S. Army
Service # 32243997
545th Bomb Squadron, 384th Bomb Group (Heavy)
In dienst getreden in New York op 2 maart 1942

Geboren: 16 maart 1914in Fall River, Massachusetts
Opgegroeid in: Niagara County, New York

Overleden: 30 januari 1944 in Meinsen (Minden), Duitsland
Status: killed in action (KIA)

Begraven in: Plot D, rij 7, graf 17, Ardennes American Cemetery, Neupré, België
Erkenningen: Air Medal with 2 Oak Leaf Clusters, Purple Heart


Air Medal


Purple Heart


Familie
Echtgenote: Mary D. (Repko) Vezina (1919 - 2013)
Kinderen: 1
Vader: Thomas Vezina (1889 - 1936)
Moeder: Louise Bacon (1893 - 1923)
Broers: Henry (1917 - 1964), Leo (1920 - 2001) and Alban (1921 - 1998)
Zussen: Jeannette (Leary) (1915 - 2000)

Meer foto's



Bronnen

- www.abmc.gov
- www.wwiimemorial.com NARA
- www.wwiimemorial.com overseas American cemeteries
- www.fieldsofhonor-database.nl
- www.findagrave.com
- www.384thbombgroup.com
- Andi Hunting
- Dirk Hartmann
- Rudy Kenis

Indien u mij aan meer info kan helpen in verband met deze soldaat, zijn familie, zijn regiment/divisie, etc.... mag u mij altijd contacteren (nicklieten @ hotmail.com). Dank je wel!