Volgende uitstap

Bevrijdingsfeesten Borlo













Uitstappen Wereldoorlog 2 ~ 2016
Photo requests ~ 27 februari

Een tijdje terug vroeg mijn goeie Amerikaanse vriendin Andi mij om een foto te nemen van een graf op de Aisne-Marne American cemetery in Frankrijk van een Amerikaanse soldaat die sneuvelde tijdens wereldoorlog 1, en dit voor de website findagrave.com. Aangezien dit iets te ver is om even snel te gaan doen, beloofde ik haar dit in de nabije toekomst te doen. Na wat heen en weer mailen, blijkt dat op die site, waar ik trouwens ook al bijna 3 jaar lid van ben, mensen een foto-aanvraag kunnen doen van een graf, overal ter wereld, en opgelijst per begraafplaats. Ik nam meteen een kijkje op de Amerikaanse begraafplaatsen die in mijn buurt liggen en begon alle aanvragen op te lijsten. Ik vond het wel een leuk idee om mij hier eens mee bezig te houden. De aanvragen komen tenslotte van mensen die zo goed als allemaal in de Verenigde Staten wonen en dus niet even naar hier kunnen komen om dit te doen.

Op zaterdagmiddag 27 februari trekken mijn vriendin en ik er op uit. Vlagjes mee, bloemen voor 4 van mijn adoptiegraven, geplastificeerde foto’s en info van mijn adoptiesoldaten, 2 opgeladen camera’s en de lijsten van de Amerikaanse begraafplaatsen Henri-Chapelle en Netherlands American cemetery. We rijden eerst naar Henri-Chapelle waar we 103 graven en namen op de Tablets of the Missing gaan fotograferen en in Margraten hebben we 5 graven of namen op de Tablets of the Missing te fotograferen.

Het zonnetje maakt het natuurlijk aangenamer om deze opdracht tot een goed einde te brengen, en ondanks de koude en de wind krijgen we het toch warm van het fotograferen. Ik poseer ook even met mijn 3 adoptiegraven in Henri-Chapelle; George Cagle, Clemit Lipe en Edward Morris. Clemit Lipe was mijn allereerste adoptiegraf. Ik herinner mij nog het eerste moment dat ik aan zijn graf stond alsof het gisteren was. Dit blijft dus wel een speciale plaats voor mij. Helaas kon ik tot op heden nog geen foto vinden van mijn 2 andere adoptiesoldaten op deze begraafplaats.


Er lopen heel wat mensen rond, meer dan ik had verwacht, maar dit kan ik enkel maar applaudisseren natuurlijk. Ook jonge kinderen die zich interesseren in de begraafplaats zijn aanwezig.

De graven fotograferen gaat erg vlot. De namen op de Tablets of the Missing gaat iets moeizamer omdat sommige namen echt heel onduidelijk zijn, iets wat ik wel jammer vind. Uiteindelijk doen we er ongeveer 2 uur over, vrij vlotjes dus. We beslissen dan ook om nog snel naar Margraten te rijden.

Ook hier lopen veel mensen rond, meer dan in Henri- Chapelle zelfs. We hebben snel onze graven gefotografeerd, alsook mijn adoptiegraf; Edwin Fritz. Hier heb ik jammer genoeg heel weinig informatie over, en zelfs nog geen foto. Ik hoop hier toch nog meer over te weten te komen in de toekomst.

Aangezien mijn lieve vriendin en ik pas ‘Band of Brothers’ uitgekeken hebben (al de 12e keer voor mij ondertussen) bezoeken we ook even de graven van de bekendste Easy Company leden die hier begraven zijn; Dukeman, van Klinken en natuurlijk Major Horton.

Nadien trekken we weer naar huis en ’s avonds begin ik alvast de eerste foto’s te uploaden op de website. Zondagvoormiddag handel ik alles af en kijk ik al uit naar een volgende sessie. Staan nog op het programma: Ardennes American cemetery, Aisne-Marne, Brittany, Epinal, Lorraine, Luxembourg, Meuse-Argonne, Normandy, Oise-Aisne, Somme en St-Mihiel. Voor de begraafplaats in Suresnes heb ik de hulp gevraagd van mijn goeie vriend Gauthier die vlakbij de begraafplaats woont. Aangezien deze in de buitenwijken van Parijs ligt, is dat net iets te ver om even snel te gaan doen.

Andi heeft trouwens haar foto ondertussen ook al. Ik contacteerde de superintendent van de Aisne-Marne American cemetery of die even een foto wou nemen van het graf, en deed dat dan ook meteen, waar voor dank!