Volgende uitstap

Silent City Meets Living City













Uitstappen Wereldoorlog 2 ~ 2014
Normandië ~ 27 januari

Voorbereiding

Aan het einde van mijn eerste module tijdens mijn opleiding Verpleegkunde hebben we een week vrij, het ideale moment om er eens tussenuit te trekken. En welke locatie is hiervoor beter geschikt dan het supermooie Normandië?

Ik besluit om vier dagen te gaan en om zeker mijn nieuwe adoptiegraf eens te bezoeken in Saint-James. Via Facebook vraag ik wat rond voor een leuke B&B en via mijn Nederlandse makker Ralph, kom ik in Picauville terecht, waar hij in juni ook verbleef met zijn Amerikaanse kameraad David.


Maandag 27 januari


Omstreeks 9u00 is mijn wagen volgeladen en vertrek ik met mijn trouwe Kangoo naar Frankrijk. Er is nergens een file te bespeuren dus kunnen we vlotjes doorrijden. De regen in Frankrijk strooit echter wat roet in het eten. Bij momenten is het zo slecht, dat ik even aan de kant blijf wachten tot het weer wat rustiger is.

Zoals ongeveer elke Normandië-trip, rij ik ook nu weer over de Pont de Normandie, al moet ik toegeven dat ik er dit keer niet heel gerust in was, aangezien er een erg stevige wind stond. Gelukkig ben ik cool gebleven en heeft mijn Kangoo me er onder invloed van mijn ervaren rijkunsten veilig over geholpen.

Aangekomen in Normandië, komen de donkere wolken weer tevoorschijn, dit belooft weer niet veel goeds.  Omstreeks 16u30 hou ik een eerste stop in de shop van het Dead Man's Corner museum, waar ik, onder druk van en voor een jaloerse Wim C., dezelfde pet als mezelf koop, alsook een Currahee badge om er op te spelden. Voor mezelf koop ik ook nog een badge van de 1st Division en een patch van de 35th Division.

Aangezien het nog licht is, rij ik nog even naar Utah Beach. Eerst stop ik nog eens aan de kerk van Angoville-au-Plain, waar ik een kaarsje aansteek voor de recent overleden medic, Robert Wright. Ik stop ook nog even in de souvenirshop in Saint-Marie-du-Mont voor wat souvnirs en ga dan ook nog even major Dick Winters begroeten aan zijn monument.

Wanneer ik aan Utah Beach aankom, valt me meteen op hoe ontzettend rustig het hier is, een groot verschil met juni, juli of augustus. Ik kleed me warm aan en wandel het strand op, waar ik meteen weer dat gelukzalige gevoel van vrijheid krijg.

Ik moet even zoeken, maar vind eindelijk ook de B&B in Picauville. Na een korte rondleiding en mezelf te installeren op de mooie en zeer ruime kamer, word ik uitgenodigd om aan te schuiven aan de eettafel voor het avondmaal. Als voorgerecht eten we een groentesoepje met Normandische room. Als hoofdgerecht is er quiche met zalm, waar ik de champignons wel deskundig uit verwijder. Als dessert is er eerst een kaasschotel en tenslotte een vers gebakken appeltaart. Zeer erg lekker allemaal. Na het avondmaal praten we nog een hele tijd verder over mijn leven in België en over mijn interesse in de Wereldoorlogen, en over de gebeurtenissen in 1944 in deze streek.

Na een vermoeiende dag en een zeer interessante avond, probeer ik vroeg in mijn grote bed te kruipen zodat ik goed uitgerust naar Saint-James kan trekken morgen, en wie weet waar ik nog overal beland...


Foto's