Alfred A. Reboli

14 juli 2013
Na mijn bezoek aan het Brittany American Cemetery in Saint-James, Frankrijk, twijfelde ik om er een graf te adopteren omdat het toch een heel stuk van thuis is. Maar aangezien ik jaarlijks Normandië bezoek en Saint-James redelijk dicht bij de landingsstranden ligt, besloot ik er toch eentje te adopteren. Na de aanvraag werd mij verteld dat er daar nog vrij veel graven vrij zijn dus bood ik me aan om er twee te adopteren. Dit is mijn eerste adoptiegraf op deze begraafplaats.

Voor de oorlog

Alfred Reboli werd geboren op 13 januari 1925 in Newark, New Jersey in de Verenigde Staten. Hij groeide hier ook op.


New Jersey, VS


Newark, New Jersey


Alfred was de tweede jongste van zeven kinderen.

Zijn broer John deed ook dienst tijdens WO2 in de South Pacific. Hij was bij de Militaire Politie. Na de oorlog werd hij detective bij de Newark politie.

Eneo, een andere broer, werd een befaamde detective en verdiende meer dan 30 aanbevelingen, waaronder de New Jersey PBA Valor Award en de hoogste politie-erkenning van de staat, de Medal of Honor.

Alfreds jongere broer Tino was een professionele wielrenner van 1932 tot 1947. Hij werd tweemaal nationaal kampioen van Amerika in 1938 en 1939. Hij overleed op 71-jarige leeftijd.

Victor Reboli, een neef van Alfred, diende bij de Navy tijdens WO2.

Alfred en zijn zus Mary waren erg close. Ze was heel fier op zijn deelname aan de oorlog, maar ze was ook erg somber wanneer ze over zijn dood vertelde.

De ouders van Alfred werden geboren in Italië en emigreerden naar de Verenigde Staten.

Legerdienst

Alfred ging in dienst bij het leger in New Jersey. Hij was 18 jaar toen hij zich aanbood bij het leger. Hij was erg fier om in dienst te gaan.

In mei 1943 bevond hij zich in Fort Dix, New Jersey.

Fort Dix werd opgericht in 1917, genoemd naar majoor-generaal John Adams Dix, een veteraan van de oorlog van 1812 en de Amerikaanse burgeroorlog.

In dit kamp werden sinds Wereldoorlog 1 soldaten gemobiliseerd, getraind en gedemobiliseerd. Na deze oorlog werd het kamp een demobiliesatiecentrum. Tussen de twee oorlogen in werd het kamp gebruikt als openbare hulpverlening voor blanke burgers die geen werk hadden en niet getrouwd waren.

Het kamp veranderde in 1939 van Camp Dix naar Fort Dix en werd toen een permanente legerbasis. Tijdens en meteen na de Tweede Wereldoorlog diende het kamp opnieuw voor mobilisatie, training en demobilisatie.

Na de oorlog diende het kamp voor basistraining voor de 9th Infantry Division, tot in 1954 de 9th ID er uit trok en de 69th ID introk. Op 16 maart 1956 werd het kamp gedeactiveerd tot de Vietnam-oorlog, toen diende het opnieuw voor training.

Het kamp wordt momenteel nog steeds gebruikt.


Fort Dix, New Jersey



Fort Dix, New Jersey


Op 13 augustus 1943 bevond Alfred zich in Camp Shelby, Mississippi voor een gevorderde opleiding.

Het kamp werd opgericht in 1917 en werd genoemd naar Isaac Shelby, een Indiaanse oorlogsheld en eerste gouverneur van Kentucky. Het kamp diende om de 38th Division te trainen voor Wereldoorlog 1.

In 1934 besliste de staat Mississippi dat het kamp werd gebruikt als zomerkamp voor de National Guard. In 1940 werd het terug geopend als een federale basis en werd er getraind voor Wereldoorlog 2.

Tot op vandaag wordt Camp Shelby nog steeds gebruikt.


Camp Shelby, Mississippi


Camp Shelby, Mississippi


Afgaande op zijn trainingsactiviteiten kunnen we concluderen dat Alfred niet deelnam aan de acties in Noord-Afrika en Sicilië.

Alfred ging op 6 juni 1944 in Normandië aan land met de 1st Infantry Division. Hij was heel enthousiast om voor zijn land te vechten. Vlak voor hij naar de oorlog vertrok zei hij nog dat hij 'de nazi's ging aanpakken'.

Overlijden

Alfred kwam om het leven op 28 juli 1944 in Frankrijk.

Eneo, de broer van Alfred was te weten gekomen dat de appendix van Alfred was gesprongen terwijl hij in een schuttersputje zat en dat er niet op tijd medische hulp bij is kunnen komen. Jammer genoeg is er geen zekerheid over dit verhaal en is het uiteraard gissen naar de correctheid ervan.

Alfred Reboli werd op 1 augustus begraven op een tijdelijke Amerikaanse begraafplaats in Marigny. Uiteindelijk kwamen hier 3070 Amerikaanse soldaten te liggen. Eind jaren '40 werden alle lichamen getransfereerd naar de twee grote Amerikaanse begraafplaatsen in Colleville-sur-Mer en Saint-James. De grond werd afgestaan aan de Duitsers die hier vanaf 1959 verschillende kleine Duitse begraafplaatsen samenbrachten en een grote begraafplaats creëerden.


Alfred Reboli werd begraven in Marigny op 1 augustus 1944

Tijdelijke Amerikaanse begraafplaats in Marigny

Chester, de vader van Alfred informeerde bij de sergeant van zijn zoon hoe hij om het leven kwam, maar ondanks dat de sergeant Alfred heel hoog had zitten, vertelde hij in zijn brief dat hij de doodsoorzaak van Alfred niet kan onthullen.

De ouders van Alfred plaatsten na de oorlog een bericht in de krant waarin ze op zoek gingen naar kameraden van hem die weten wat er exact met hem is gebeurd. Het is niet geweten of ze daar reactie op kregen, maar vermoedelijk niet.


Het krantenartikel

Alfred Reboli ligt begraven op de Brittany American cemetery in Saint-James in Frankrijk.


Brittany American cemetery, Saint-James, Frankrijk

26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division


26th Infantry Regiment


1st Infantry Division


Private First Class


De 26th Infantry Regiment had als nickname 'Blue Spaders" omdat in hun logo een teken stond in de vorm van een blauwe schop. In 1901 werd het regiment opgericht door het Amerikaanse leger omdat het niet meer aan zijn verplichtingen ten opzichte van Cuba, Filippijnen en Puerto Rico kon voldoen met het huidige leger.

Het regiment maakte in juni 1917 deel uit van de American Expeditionary Division. Deze divisie zou later omgedoopt worden tot de 1st Division, beter bekend als 'the Big Red One' vanwege de patch waar een rode 1 in verwerkt werd.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog nam de divisie deel aan de campagnes van Montdidier-Noyon, Aisne-Marne, St. Mihiel, Meuse-Argonne, Lorraine (1917 en 1918) en Picardie (1918). De eerste Amerikaanse overwinning vond plaats rond april 1918 en werd behaald door deze 1ste Divisie, in het Franse dorp Cantigny. In totaal waren er 22.688 manschappen gesneuveld, gewond of vermist. Er werden vijf Medals of Honor uitgereikt aan manschappen in deze divisie.

In de Tweede Wereldoorlog nam de divisie deel aan de campagnes Algerije-Frans Marokko, Tunesië waar 'the Big Red One' mee verantwoordelijk was voor de bevrijding ervan, Operatie Husky in Sicilië, de meest bekende is natuurlijk die van D-Day op 6 juni 1944 waar de divise als eerste mee aan land ging op het zwaardst verdedigde strand van Omaha Beach waarbij sommige eenheden in het eerste uur maar liefst 30 procent van de manschappen verloren. Verder ook nog Operatie Cobra, de Slag om het Hürtgenwald, het Ardennenoffensief, Remagen en verder door Centraal Europa. Tijdens WO2 overleden 3.616 soldaten en raakten er 15.298 gewond waarvan er 664 overleden. De divisie won 17 Medals of Honor.

De Big Red One vocht onder andere ook nog in Vietbam, Golfoorlog, Kosovo en momenteel ook tegen het terrorisme.

Contact

In juli 2013 kwam ik via de hulp van mijn trouwe Amerikaanse vriendin Andi in contact met Elizabeth G. Alfred Reboli was de schoonbroer van haar schoonmoeder. Van haar ontving ik al een klein beetje informatie over Alfred, maar ze wist er ook niet heel veel over.

In januari 2016 werd ik opnieuw verrast met een e-mail van een familielid. Larry C. is de kleinzoon van Angelina, één van de zussen van Alfred. Hij bezorgde me ook wat info over Alfred Reboli. Larry zelf is een acteur en zanger.

Op 6 juni 2016, toen ik in Normandië was, ontving ik opnieuw een e-mail van een familielid. Ditmaal van Jennifer D. Zij is de kleindochter van Mary, de zus van Alfred. Zij bezorgde me ondertussen ook al wat meer info over Alfred en zijn familie.

In maart 2018 was ik deze soldaat opnieuw aan het onderzoeken. Op de website van ancestry vond ik foto's van mezelf aan het graf van Reboli, niet door mij geplaatst. Ik liet een bericht achter in de hoop zo weer familie te vinden. Niet veel later ontving ik al een e-mail van Jennifer H. Haar grootmoeder was de nicht van Alfred Reboli. Zij heeft mij ondertussen ook al het één en ander doorgespeeld, onder andere het artikel van de ouders van Reboli.

Ik ben blij dat ik met hun hulp het leven van deze jonge held mee kan reconstrueren.

Persoonlijke informatie

Private First Class, U.S. Army
Service # 32921388
26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division, F Company
In dienst getreden in New Jersey

Geboren: 13 januari 1925 in Newark, New Jersey
Opgegroeid in: Newark

Overleden: 28 juli 1944 in Frankrijk
Status: killed in action (KIA)

Begraven in: Plot I, rij 8, graf 21, Brittany American Cemetery, Saint-James, Frankrijk
Erkenningen: Purple Heart


Purple Heart


Familie
Vader: Chester Reboli (1890 - 1953)
Moeder: Louise (Lusadi) Reboli (1887 - 1973)
Broers: Chester 'Tino' (1913 - 1985), Joseph (1911 - 2007), John (1919 - 1998), Eneo S. (1928 - 2007)
Zussen: Mary Pellegrino (1923 - ?), Angelina Brustia (1915 - 1986)

Meer foto's







Bronnen

- http://www.abmc.gov
- http://www.wwiimemorial.com NARA
- http://www.wwiimemorial.com overseas American cemeteries
- http://www.wwiimemorial.com honoree
- http://www.findagrave.com
- Andi Hunting
- Elizabeth Gaestel
- Larry Costa
- Jennifer Dearborn
- Jennifer Handlin
- 16th Infantry Regiment Historical Society
- First Division museum

Indien u mij aan meer info kan helpen in verband met deze soldaat, zijn familie, zijn regiment/divisie, etc.... mag u mij altijd contacteren (nicklieten @ hotmail.com). Dank je wel!