Volgende uitstap

Silent City Meets Living City













Over mij

Beste vrienden en Wereldoorlog-fanatiekelingen

Mijn naam is Nick, ik ben geboren in 1980 en ik woon in het mooie dorpje Deurne bij Diest in België.
Toen ik jong was heb ik wel eens enkele historische plekken bezocht, vooral in België uiteraard, maar dat was lang voor mijn interesse helemaal is uitgegroeid tot wat ze nu is.

Normandië


Alles is eigenlijk begonnen met mijn vakantie in Normandië in 2007. Samen met mijn toenmalige vriendin gingen we daar een weekje kamperen en het is dan ook uitzonderlijk moeilijk om tijdens een vakantie in de streek geen historische plek te bezoeken, hoewel daar op voorhand totaal niet over was nagedacht. We bezochten het Centre Juno Beach in Courseulles-sur-Mer en reden over de Pegasus brug, die ik meteen herkende van het PC-game Call of Duty. Het meest indrukwekkende was de Amerikaanse begraafplaats in Colleville-sur-Mer, ik durf zeggen dat dit één van de plaatsen is die mij heeft overtuigd om mij meer te verdiepen in het onderwerp. Ik ga hier dan ook elk jaar wel eens terug.
In 2008 ging ik nog eens terug met de vriendin en was mijn interesse alweer heel wat gegroeid. We bezochten weer enkele plaatsen en stilaan begon ik ook aan mijn ondertussen al zeer ruime DVD- en boekencollectie aangaande de Wereldoorlogen.
Ik heb inmiddels reeds enorm veel musea, begraafplaatsen en andere historische sites bezocht in Normandië. In 2012 ging ik ook voor het eerst in het begin van juni, tijdens de herdenkingen van D-Day. Het is absoluut de moeite om dan aanwezig te zijn omdat je dan ook nog de echte veteranen kan ontmoeten en er heel wat ceremonies gehouden worden. Er is dan ook heel wat re-enactment te zien en je ontmoet heel wat aangename mensen met dezelfde interesses.

Westhoek


Eén van mijn andere favoriete plaatsen is onze eigen Westhoek. In 2010 keerde ik daar sinds heel lang nog eens terug toen we de IJzertoren in Diksmuide, het In Flanders Fields museum en Ramparts Cemetery in Ieper en het Tyne Cot Cemetery in Passchendale bezochten. Ook toen had ik de smaak van Wereldoorlog I helemaal te pakken.
De 100-jarige herdenking is volop bezig, en ik heb al enkele malen de eer gehad om op unieke herdenkingen aanwezig te zijn.
Er is zoveel te zien, maar enkele van de meest indrukwekkende plaatsen die ik er bezocht zijn het Tyne Cot Cemetery, het Christmas Truce memorial in Ploegsteert en de Last Post in Ieper uiteraard.
Ondanks ik al veel plaatsen bezocht heb in de regio, is er nog altijd heel wat te bezoeken, maar daar blijven we volop mee bezig natuurlijk.

Battle of the Bulge


Mijn eerste terugkeer naar de herinnering van The Battle of the Bulge vond plaats in 2010 toen we met enkele vrienden gingen kamperen in Burg-Reuland. Sindsdien ben ik ook daar helemaal in de ban van de geschiedenis van de Wereldoorlog. We deden in 2012 en 2015 een weekend onder begeleiding van een uitstekende en deskundige gids (tip: Reg Jans) en ik ging ook enkele keren naar het Nuts weekend waar de Battle of the Bulge jaarlijks herdacht wordt.
Enkele van de meest indrukwekkende plaatsen hier zijn de Bois Jacques met zijn foxholes, het monument voor de indianen met de bizons in de buurt, de Nuts Cave, het Mardasson monument en de vernieuwde musea van La Gleize en Baugnez 44.
Ook hier is er een rijkdom aan geschiedenis betreffende Wereldoorlog 2, vervelen zal je je hier dus niet snel doen.

War Visitors Linkhout

Eén van mijn grote hoogtepunten in mijn leven is de mede-oprichting van War Visitors Linkhout. Begin juli 2010 waren we op Linkhout kermis met enkele vrienden bezig over de tripjes die ik maakte. Meerdere mensen wilden dit soort uitstapjes wel eens doen. We waren dan ook vastberaden hier werk van te maken. In augustus hebben we een zoektocht gedaan naar het Lancaster monument in de Goeren. We zagen dat dit er enorm vervallen bijstond, en maakten er een hoofddoel van dit te renoveren. We hebben toen ook via via een boek gekregen over deze crash in de Linkhoutse Goeren dat geschreven werd door Rudy Kenis. We hebben die week ook onze eerste vergadering gehouden en zo is War Visitors Linkhout ontstaan. Onze eerste activiteit was meteen een schot in de roos. We namen contact op met Rudy Kenis. Hij kwam op een vrijdagavond een voordracht geven over deze gebeurtenisl. Maar liefst een 130-tal aanwezigen luisterden zeer geboeid. Daarna hebben we nog heel wat succesvolle uitstappen gedaan.
In mei 2012 hadden we de eer om de Australische flight lieutenant Alex Jenkins te ontvangen. Hij was de piloot van de neergestorte Lancaster in Linkhout, hij was tevens de enige overlevende. Dit was een onvergetelijke ervaring in mijn leven, en ik ben vereerd om kennis te hebben mogen maken met Mr. Jenkins en zijn vrouw Pauline. Jammer genoeg overleed deze held in 2017, maar uiteraard wel met de belofte dat we hem en zijn kameraden zullen blijven eren zolang we kunnen.

Meer, meer en meer...


Nog enkele van de meest indrukwekkende plaatsen die ik reeds bezocht heb, zijn het Anne Frank huis, de Forten van Eben-Emael en Breendonk, Operation Market Garden en vooral hetgeen dat het meest indruk op mij gemaakt heeft; het bezoek aan Oradour-sur-Glane in de regio Limousin in Frankrijk. Het dorp werd op 10 juni 1944 volledig verwoest en 642 mensen, voornamelijk inwoners van het dorpje, werden er vermoord. Zowel mannen, vrouwen als kinderen. De huizen en gebouwen werden in lichterlaaie gezet. Het dorpje staat er nog steeds hetzelfde als toen. Als je in de buurt komt, sla deze plaats zeker niet over.
Ook mijn bezoek aan Auschwitz in 2014, met War Visitors Linkhout, zal ik nooit vergeten. Deze plaats laat een enorme indruk na, het is soms moeilijk te vatten hoe mensen dit mekaar kunnen aandoen. Ik ga hier zeker nog eens terugkeren.
In 2015 deed ik een grote road trip door Duitsland, Tsjechië en Oostenrijk. Op deze trip zijn mij vooral het uitgemoorde dorpje Lidice, Hitler's Eagles Nest en het kamp van Buchenwald het meest bijgebleven.

Militaire begraafplaatsen


Door de jaren heen ben ik enorm gefascineerd geraakt door de militaire begraafplaatsen. Ik heb er ondertussen ook enorm veel bezocht.
Door deze fascinatie ontstond ook de interesse in het adopteren van Amerikaanse oorlogsgraven. Het begon met één graf op de begraafplaats van Henri-Chapelle, met name die van Clemit Lipe. Al snel volgde de ene naar de andere en momenteel zit ik reeds aan 17 adoptiegraven, 6 uit Wereldoorlog 1 en 11 uit Wereldoorlog 2, netjes verdeeld over 7 Amerikaanse begraafplaatsen in België, Frankrijk en Nederland, 1 Commowealth begraafplaats in België, 1 in Frankrijk en op de Menenpoort.

Ik hoop dat u geniet van mijn foto’s en verslagen op deze persoonlijke website en dat u inspiratie kan opdoen voor eigen trips. Indien u wenst, wil ik altijd advies geven over plaatsen die je zeker moet bezoeken. U mag mij altijd contacteren, ook om mij tips te geven of eventuele foute of extra info op mijn site te geven.