Over mij

Beste vrienden en Wereldoorlog-fanatiekelingen

Mijn naam is Nick, ik ben geboren in 1980 in Herk-de-Stad. Ik ben afkomstig van het mooie kleine dorpje Linkhout in Limburg en woon momenteel in het Vlaams-Brabantse Deurne bij Diest, samen met mijn lieve vriendin en onze twee katten en hond.

Ik ga hier even kort vertellen over hoe mijn passie tot stand kwam.

Toen ik jong was heb ik wel eens enkele historische plekken bezocht, vooral in België uiteraard, maar dat was lang voor mijn interesse helemaal is uitgegroeid tot wat ze nu is.

Normandië

Het begon allemaal tijdens een vakantie in Normandië in 2007, waar ik met mijn toenmalige vriendin ging kamperen. Het is uiteraard zeer moeilijk om het geschiedkundige belang van deze regio te negeren wanneer je hier logeert. Ondanks het niet gepland was, bezochten we toch enkele van deze plaatsen.

We bezochten het Centre Juno Beach in Courseulles-sur-Mer en reden over de Pegasus Bridge, die ik herkende van het bekende PC-spel Call of Duty.

Hetgeen de meeste indruk op mij naliet was de American Cemetery in Colleville-sur-Mer. Deze plaats overtuigde mij om mij verder te verdiepen in de gebeurtenissen die zich hier afspeelden, en bij uitbreiding in gans Europa en de wereld. Sindsdien keerde ik elk jaar opnieuw terug naar deze plaats.

In 2008 gingen we opnieuw naar Normandië en werd mijn interesse nog groter. Opnieuw bezochten we enkele geschiedkundige plaatsen en begon ik mijn ondertussen zeer uitgebreide boeken- en DVD-collectie aangaande beide Wereldoorlog aan te leggen.

Ik heb inmiddels reeds enorm veel musea, begraafplaatsen en andere historische sites bezocht in Normandië. In 2012 ging ik ook voor het eerst in het begin van juni, tijdens de herdenkingen van D-Day. Het is absoluut de moeite om dan aanwezig te zijn omdat je dan ook nog de echte veteranen kan ontmoeten en er heel wat ceremonies gehouden worden. Er is dan ook heel wat re-enactment te zien en je ontmoet heel wat aangename mensen met dezelfde interesses.

Westhoek

Een van mijn andere favoriete regio's is de Westhoek in mijn eigen land, België. Ik keerde daar voor het eerst terug in 2010 toen we onder andere de Ijzertoren in Diksmuide, het In Flanders Fields museum in Ieper en de Tyne Cot begraafplaats in Zonnebeke bezochten.

Mijn interesse in WOI werd meteen aangewakkerd. De 100-jarige herdenkingen zijn volop aan de gang en ik ben heel vereerd en trots om op verschillende mooie herdenkingen aanwezig te zijn geweest.

Het meest indrukwekkende in de streek voor mij zijn de Tyne Cot Cemetery in Passchendale, het Christmas Truce Memorial in Ploegsteert en natuurlijk de Last Post in Ieper, iets wat je zeker eens moet bijwonen.

Ondanks dat ik al vele plaatsen bezocht hier, is er nog heel wat te ontdekken, maar daar blijven we volop mee bezig natuurlijk.

Ardennenoffensief

Mijn eerste terugkeer naar de herinnering van The Battle of the Bulge vond plaats in 2010 toen we met enkele vrienden gingen kamperen in Burg-Reuland. Sindsdien ben ik ook daar helemaal in de ban van de geschiedenis van de Wereldoorlog.

We deden in 2012 en 2015 een weekend onder begeleiding van een uitstekende en deskundige gids en ik ging ook enkele keren naar het Nuts weekend waar de Battle of the Bulge jaarlijks herdacht wordt.

Enkele van de meest indrukwekkende plaatsen hier zijn de Bois Jacques met zijn foxholes, het monument voor de indianen met de bizons in de buurt, de Nuts Cave, het Mardasson monument en de vernieuwde musea van La Gleize en Baugnez 44.

Ook hier is er een rijkdom aan geschiedenis betreffende Wereldoorlog 2, vervelen zal je je hier dus niet snel doen.

War Visitors Linkhout

Een van mijn persoonlijke hoogtepunten is de mede-oprichting van de Linkhoutse vereniging War Visitors Linkhout.

Begin juli 2010 waren we op Linkhout kermis met enkele vrienden bezig over de tripjes die ik maakte. Meerdere mensen wilden dit soort uitstapjes ook wel eens doen. We waren dan ook vastberaden hier werk van te maken. In augustus hebben we een zoektocht gedaan naar het Lancaster monument in de Goeren. We zagen dat dit er enorm vervallen bijstond, en maakten er een hoofddoel van dit te renoveren. We hebben toen ook via via een boek gekregen dat geschreven werd door Rudy Kenis en handelt over de crash van dit toestel in de Linkhoutse Goeren.

We hebben die week ook onze eerste vergadering gehouden en zo is War Visitors Linkhout ontstaan. Onze eerste activiteit was meteen een schot in de roos. We namen contact op met Rudy Kenis. Hij kwam op een vrijdagavond een voordracht geven over deze gebeurtenis. Maar liefst een 130-tal aanwezigen luisterden zeer geboeid naar zijn verhaal.

Ondertussen hebben we al vele succesvolle en leerrijke uitstappen gedaan zoals Auschwitz, Westhoek, Somme, Normandië en er zullen er nog vele volgen...

In mei 2012 hadden we de eer om de Australische flight lieutenant Alex Jenkins te ontvangen. Hij was de piloot van de neergestorte Lancaster in Linkhout, hij was tevens de enige overlevende. Dit was een onvergetelijke ervaring in mijn leven, en ik ben vereerd om kennis te hebben mogen maken met Mr. Jenkins en zijn vrouw Pauline. Jammer genoeg overleed deze held in 2017, maar uiteraard wel met de belofte dat we hem en zijn kameraden zullen blijven eren zolang we kunnen.

Fields of Honor foundation

Sinds eind november 2017 maak ik ook deel uit van de Fields of Honor foundation als onderzoeker. Deze stichting onderzoekt de Amerikaanse soldaten die begraven liggen, of herdacht worden op de muren der vermisten op de Amerikaanse begraafplaatsen Ardennes, Henri-Chapelle in België, Margraten in Nederland, Luxemburg in Luxemburg en Epinal en Lorraine in Frankrijk. We zoeken zoveel mogelijk info op van de soldaten om deze in een grote database te plaatsen die iedereen kan raadplegen. Zo krijgen de kruisen, Davidssterren en namen op de muren toch meer betekenis en krijgen deze mensen een levensverhaal, hoe klein ook.

Om de twee jaar organiseert de stichting ook het evenement 'De Gezichten van Margraten'. Tijdens dit evenement worden gedurende één week alle beschikbare foto's van de soldaten begraven of herdacht op de muur der vermisten op de Netherlands American cemetery in Margraten naast hun graf of muur geplaatst. Ik ben meer dan terecht fier om deel uit te maken van dit prachtige team.

Meer, meer en meer...

Nog enkele van de meest indrukwekkende plaatsen die ik reeds bezocht heb, zijn het Anne Frank huis, de Forten van Eben-Emael en Breendonk, Operation Market Garden en vooral hetgeen dat het meest indruk op mij gemaakt heeft; het bezoek aan Oradour-sur-Glane in de regio Limousin in Frankrijk. Het dorp werd op 10 juni 1944 volledig verwoest en 642 mensen, voornamelijk inwoners van het dorpje, werden er vermoord. Zowel mannen, vrouwen als kinderen. De huizen en gebouwen werden in lichterlaaie gezet. Het dorpje staat er nog steeds hetzelfde als toen. Als je in de buurt komt, sla deze plaats zeker niet over.

Ook mijn bezoek aan Auschwitz in 2014, met War Visitors Linkhout, zal ik nooit vergeten. Deze plaats laat een enorme indruk na, het is soms moeilijk te vatten hoe mensen dit mekaar kunnen aandoen. Ik ga hier zeker nog eens terugkeren.

Tijdens mijn road trips door Duitsland, Tsjechië en Oostenrijk zijn mij vooral de uitgemoorde dorpjes Lidice en Lezaky bijgebleven, evenals Hitler's Eagles Nest en het kamp van Buchenwald en Mauthausen.

Militaire begraafplaatsen en adoptiegraven

Door de jaren heen ben ik enorm gefascineerd geraakt door de militaire begraafplaatsen. Ik heb er ondertussen ook enorm veel bezocht.

Door deze fascinatie ontstond ook de interesse in het adopteren van Amerikaanse oorlogsgraven. Het begon met één graf op de begraafplaats van Henri-Chapelle, met name die van Clemit Lipe. Al snel volgde de ene naar de andere en momenteel zit ik reeds aan 20 adoptiegraven, acht uit WOI en twaalf uit WOII, verdeeld over zeven Amerikaanse begraafplaatsen in België, Frankrijk en Nederland, één Commonwealth cemetery in België, één in Frankrijk en op de Menenpoort en twee Duitse begraafplaatsen in België.

Ik hoop dat u geniet van mijn foto’s en verslagen op deze persoonlijke website en dat u inspiratie kan opdoen voor eigen trips. Indien u wenst, wil ik altijd advies geven over plaatsen die je zeker moet bezoeken. U mag mij altijd contacteren, ook om mij tips te geven of eventuele foute of extra info op mijn site te geven.