Clemit Lipe

13 juni 2012
Eind mei las ik op de Facebook-pagina van Strijdbewijs, dat het mogelijk is een Amerikaans oorlogsgraf te adopteren. Meteen was ik uitermate geïnteresseerd en nam ik contact op met de verantwoordelijke van de Amerikaanse begraafplaats van Henri-Chapelle die me in contact bracht met de juiste personen. Ik heb mij willekeurig een graf laten toewijzen.

Voor de oorlog

Clemit Lipe werd geboren op 24 januari 1924 in St. Louis, Missouri in de Verenigde Staten. Hij had twee broers; Leo en Richard en één zus; Cleo. Clemit had ook nog een halfbroer, Darwin Brock, het resultaat van een liefdesrelatie van zijn moeder met een andere man vóór haar huwelijk met Elzo Lipe. Darwin werd opgevoed door de moeder en zus van Edna, de moeder van Clemit.


Missouri, VS


St. Louis, Missouri


Zijn moeder, Edna Jane Brock, kwam om het leven op 18 oktober 1926. Elzo Lipe, de vader van Clemit, kwam om het leven op 20 maart 1935. Clemit was dus sinds zijn 11e al een weeskind.

Clemit en zijn familie langs moederszijde hadden het niet makkelijk, vooral omwille van het feit dat Edna reeds een kind had bij een andere man.

Clemit Lipe zat 1 jaar op de hogeschool en werkte in de textielindustrie.

Hij was vrijgezel en had geen kinderen.

Legerdienst

Clemit Lipe ging in diest in de Jeffferson Barracks, Missouri op 3 maart 1943.

De Jefferson Barracks werden al in 1826 opgericht en is de oudste Amerikaanse militaire basis ten westen van de Mississippi die nu nog wordt gebruikt door het leger en de Air National Guard.

Tijdens WOII was dit kamp een grote opvangplaats voor Amerikaanse troepen die bij bet leger moesten, en later de trainingslocatie van het First Army Air Corps.


Locatie van de Jefferson Barracks

Jefferson Barracks


Momenteel loopt het onderzoek naar meer informatie omtrent zijn opleiding en legerdienst.

Overlijden

In de namiddag van 9 maart 1945 verplaatste F Company zich naar het verzameldgebied ten oosten van Unkel. Het volgende objectief was Bruchhausen, in de buurt van Hill 424. F Company kwam echter in een artillerie aanval terecht. Deze kwam van een heuvel recht voor hun, hun volgende objectief.

Tanks en tank destroyers die F Company ondersteunden, keerden terug. De mannen konden terug naar de bossen vluchten waar ze zich herorganiseerden. Daarna rukten ze op naar heuvel 305 onder hevig machinegeweervuur. Halverwege werden ze onder vuur genomen door mortieren, artillerie en nog meer machinegeweervuur vanop de flanken.

Drie mannen probeerden de verbinding tussen de pelotons te behouden en werden gedood. Eén van hen zou wel eens Clemit Lipe kunnen zijn, zekerheid hebben we daar helaas niet over.

Een stem riep "First platoon, First platoon, Fox Company, First platoon, hold your fire"!, in perfect Engels. De Amerikanen waren silm genoeg om te beseffen dat dit een truc was van de Duitsers. Dit werd dus compleet genegeerd.

De vijand leek terug te trekken. Plotseling draaiden de tanks zich naar de flanken. Duitse soldaten sprongen van de tanks en namen F Company onder vuur, deze leek omsingled te zijn. De mortieren werden op de grond gesmeten en de soldaten namen hun M1 . Mannen van A Company probeerden door de linkerflank te breken om F Company ter hulp te schieten. E Company vocht zich een baan door de rechterflank en maakte contact met F Company die onder vuur lag.

De munitie van de mannen begon stilaan op te geraken. Veel van hen hadden enkel hun C-rantosen gegeten de voorbije 2 dagen. De mannen moesten zich terugtrekken naar Bruchhauzen. Na het herorganiseren namen ze in het donker opnieuw defensieve posities in.

Clemit Lipe kwam op deze dag om het leven. Hij ligt sinds 15 maart 1945 begraven op de Henri-Chapelle American cemetery in Hombourg, België.

De familie werd meermaals gecontacteerd per brief met de vraag of zijn lichaam moest worden overgebracht naar de Verenigde Staten, of dat hij mocht begraven worden in de buurt van waar hij sneuvelde tussen zijn kameraden. Er kwam geen reactie en uiteindelijk bleef het lichaam van Clemit Lipe in België.


Henri-Chapelle American cemetery and memorial, Hombourg, België


De halfbroer van Clemit Lipe, Darwin Brock, vocht met het US Army Air Corps op amper 5 kilometer van hem op het moment dat Clemit sneuvelde.

309th Infantry Regiment, 78th Infantry Division


309th Infantry Regiment


78th Infantry Division


Technician Fourth Class


De 78ste Infantry Division werd voor het eerst geactiveerd op 23 augustus 1917 in Camp Dix in New Jersey. De divisie bestond uit vier infanterieregimenten; de 309de, 310de, 311de en 312de en drie artillerieregimenten; de 307de, 308ste en 309de.

Pas in mei en juni 1918 werd de divisie overgebracht naar Frankrijk om mee te vechten in WOI. De 78ste vocht mee in drie grote campagnes; het Meuse-Argonnenoffensief, het St.-Mihiel Offensief en het Lorraine-offensief. De divisie ontving twee Medal of Honors tijdens deze campagnes. In juni 1919 werd de divisie gedemobiliseerd.

Tijdens WOII werd de divisie opnieuw geactiveerd op 15 augustus 1942 in Camp Buttner, North Carolina. Oorspronkelijk werd de divisie aanzien als een vervangingseenheid. Dit bleef zo tot 1 maart 1943. Vanaf die dag werd de divisie weer een veldeenheid en begon weer voluit te trainen.

Na twee jaar training vertrok de divisie naar het ETO voor deelname aan de strijd in Europa. Ze vertrokken op 14 oktober 1944 in New York en kwamen op 26 oktober 1944 aan in Engeland. Na nog wat extra training staken ze het kanaal over naar Frankrijk op 22 november. Op 27 november werden ze verplaatst naar Tongeren in België en op 7 december verder getransfereerd naar Rotgen in Duitsland.

De 309th Infantry Regiment lostte tussen 1 en 12 december de 1st Division af in de buurt van Entenpfuhl. Op 13 december vielen ze de dorpen Simmerath, Witzerath en Bickerath aan en vochten ze om het dorp Kesternich. Op 18 december lanceerde Gerd von Rundstedt een tegenaanval in de omgeving van Monschau.

De 78th Infantry Division behield het gebied dat het veroverde langs de Siegfriedlinie, ondanks vele Duitse tegenaanvallen tijdens de winter. Op 30 januari 1945 viel de divisie opnieuw aan en nam Kesternich in op 2 februari. Op 8 februari namen ze Schmidt in en op 9 februari veroverden ze de belangrijke Schwammanauel dam.

Tijdens de komende weken staken ze de Ruhr over en op 28 februari sloot de divisie aan bij het 1ste en 9de leger in hun voortgang richting de Rijn. Op 8 maart stak het 310de regiment de Rijn over via de Ludendorfbrug in Remagen vlak na de 9de Pantserdivisie.

Ze namen verder Euskirchen, Rheinbach en Bad Neuenahr in. De 78ste divisie verlengde het bruggenhoofd na de inname van Honnef en sneed de Autobahn af op 16 maart.

Van 2 april tot 8 mei hield de divisie de Ruhr Pocket en op VE-day waren ze gestationeerd in de buurt van Marburg. De divisie bleef actief in Duitsland tot ze op 22 mei 1946 gedeactiveerd werd.

De divisie nam deel aan drie grote campagnes; Rhineland, Ardennes-Alsace en Central-Europe, en dit gedurende 125 dagen. Slechts één soldaat ontving de Medal of Honor (John Edward Kelley van de 311th Infantry Regiment). In totaal kwamen 1.427 soldaten om tijdens de strijd, 6.103 werden gewond, 231 vermist en 385 werden krijgsgevangene genomen.

Contact

In april 2013 had ik voor het eerst contact met Nick J. Zijn ex-stiefvader was de broer van Clemit Lipe, Richard. Richard sprak blijkbaar nooit over Clemit. Het was nog maar een klein spoor, maar het was tenmiste al iets.

Ik schreef in 2013 nog brieven naar mogelijke familieleden, maar jammer genoeg kreeg ik op geen enkele brief een reactie.

In 2015 raakte ik via Andi opnieuw aan een adres van een mogelijk familielid. Ik schreef een brief naar Petty Vern, de neef van Clemit Lipe, die eerst via zijn neef Jerry Couch contact zocht, en mij daarna zelf een brief terugstuurde. Bij deze brief zat een foto van de moeder van Clemit Lipe en een artikel van de halfbroer van Clemit, Darwin Brock, die vlakbij in de buurt zat toen Clemit stierf. Darwin overleefde de oorlog en maakte carrière in het leger tot kolonel.

Ik kreeg nog wat info van Jerry Couch en Petty Vern, waarvoor mijn oprechte dank.

Persoonlijke informatie

Technician Fourth Class, U.S. Army
Service # 37605610
309th Infantry Regiment, 78th Infantry Division, F Company
In dienst getreden in: Jefferson Barracks, Missouri op 3 maart 1943

Geboren: 24 januari 1924 in Missouri
Opgegroeid in: St. Louis, Missouri

Overleden: 9 maart 1945
Status: killed in action (KIA)

Begraven in: Plot H, rij 5, graf 66, Henri-Chapelle American Cemetery, Hombourg, België
Erkenningen: Purple Heart


Purple Heart


Familie
Vader: Elzo Lipe (1894-1935)
Moeder: Edna Jane Brock (?-1926)
Broers: Leo (1921-1986), Richard (?-?)
Zus: Cleo (?-?)

Meer foto's







Bronnen

- http://www.abmc.gov
- http://www.wwiimemorial.com NARA
- http://www.wwiimemorial.com overseas American cemeteries
- http://www.fieldsofhonor-database.nl
- http://www.findagrave.com
- http://aad.archives.gov
- Andi Hunting
- Jerry Couch
- Petty Vern
- Die Hard, history of the 309th Infantry Regiment

Indien u mij aan meer info kan helpen in verband met deze soldaat, zijn familie, zijn regiment/divisie, etc.... mag u mij altijd contacteren (nicklieten @ hotmail.com). Dank je wel!