Kenneth E. Lebl

14 juli 2013
Na mijn bezoek aan het Brittany American Cemetery in Saint-James, Frankrijk, twijfelde ik om er een graf te adopteren omdat het toch een heel stuk van thuis is. Maar aangezien ik jaarlijks Normandië bezoek en Saint-James daar niet zo heel ver van af is, besloot ik er toch eentje te nemen. Na de aanvraag werd mij verteld dat er daar nog maar heel veel graven vrij zijn dus bood ik me aan om er twee te adopteren. Deze man staat op de Tablets of the Missing.

Voor de oorlog

Kenneth Lebl werd geboren op 29 april 1921. Hij groeide op in Cook County, Illinois.


Illinois, VS


Cook County, Illinois


Cook County

Zijn hoogste graad op school was College 1st year. Eén van zijn favoriete vakken was wiskunde.

Kenneth hield enorm veel van vliegen en was heel enthousiast om zelf ook te leren vliegen. Hij hield ook erg veel van naar de film gaan.

Hij was een heel hardwerkende jongeman.

Legerdienst

Kenneth vertrok op 27 januari 1943 per trein vanuit Chicago naar Miami voor zijn basisopleiding die ongeveer 2 weken duurde.

Na zijn basisopleiding kreeg hij nieuwe orders en moest hij naar Davidson College in North Carolina waar hij 5 à 6 maanden trainde en les volgde. Hier leerde hij ook vliegen.

Toen hij daar klaar was, werd hij gestationeerd in Nashville, Tennessee. daar ontving Kenneth zijn kwalificatiepapieren om piloot te worden en een Aviation Cadet.


Artikel over de uitreiking van de wings voor de navigators

Foto van de originele bemanning genomen in de VS. We herkennen Kenneth Lebl (linksboven), Pavel Lester (naast Kenneth), Billy Hollingsworth (rechtsboven), Tony Caddell (linksonder), Roscoe Wilson (midden onder), Dallas Kincaid (tweede van rechstonder), William Smith (rechtsonder)


Dit is het vluchtplan van de Moby Dick van 6 juni 1944. Op deze dag ging het mis voor het vliegtuig en zijn bemanning.


Missie van de Moby Dick op 6 juni 1944

Overlijden

Kenneth Lebl was een bemanningslid (navigator) van een Liberator B-24. Hij maakte deel uit van het toestel met serienummer 42-94789 die de bijnaam "Moby Dick" droeg. Het toestel nam deel aan de eerste missie van het 862e Bomber Squadron, 493e Bomber Group (Heavy), ook wel de "Heltons Hellcats" genoemd.

Die eerste missie vond plaats op 6 juni 1944 en betrof het bombarderen van Lisieux (Frankrijk), maar door de veel te dichte bewolking kon geen enkele van de 36 deelnemende vliegtuigen hun bommenlading lossen en keerden ze met hun lading terug.Omstreeks 10u28 op 11.000 voet hoog boven de zee botste de Liberator B-24 "No Love No Nothin" met serienummer 44-40471 tegen de staart van de "Moby Dick".

Beide vliegtuigen verdwenen in de wolken en stortten in zee. Lt. Donald Russell was de piloot van het vliegtuig waarin Kenneth Lebl zat. Allee 10 bemanningsleden kwamen om. In de "No Love No Nothin" kwamen 9 bemanningsleden om, 1 werd gevangengenomen.


B-24 Moby Dick waarmee Kenneth Lebl en zijn kameraden hun laatste vlucht maakten

Kenneth rust ergens in een onbekend graf, meer dan waarschijnlijk ergens op zee. Zijn naam wordt herdacht op de Tablets of the Missing op het Brittany American cemetery in Saint-James, Frankrijk.


Brittany American Cemetery, Saint-James, Frankrijk

De andere bemanningsleden van de Moby Dick worden ook herdacht op de Tablets of the Missing op de Brittany American cemetery. Ook zij verdienen het om herdacht te worden:






862nd Bomber Squadron, 493rd Bomber Group, Heavy


8th Air Force


862nd Bomber Squadron


493rd Bomber Group, Heavy


Second Lieutenant


Binnenkort meer info.

Contact

Op 28 juli 2013 ontving ik een e-mail van Heather Cristman. Zij contacteerde me omdat mijn goede Amerikaanse vriendin Andi haar via Ancestry had gecontacteerd en meldde dat ik op zoek was naar familie van Kenneth Lebl. Zij beantwoordde mijn vraag en stuurde me dat Kenneth de neef was van haar grootmoeder. Haar grootmoeder heeft haar zoon, de vader van Heather, Kenneth als tweede naam gegeven.

In november 2017 hebben we terug contact opgenomen en heb ik nog meer foto's ontvangen van Kenneth.

Persoonlijke informatie

Second Lieutenant, U.S. Army
Service # O-710284
862nd Bomber Squadron, 493rd Bomber Group, Heavy
In dienst getreden in Illinois

Geboren: 29 april 1921
Opgegroeid in: Cook County, Illinois

Overleden: 6 juni 1944
Status: missing in action of buried at sea (MIA)

Begraven: Tablets of the Missing, Brittany American cemetery, Saint-James, Frankrijk
Erkenningen: Air Medal en Purple Heart


Air Medal


Purple Heart


Familie
Vader: Jerry C. Lebl (1894-1981)
Moeder: Estella Schultz (1895-1971)
Broer: /
Zus: /

Meer foto's













Bronnen

- http://www.abmc.gov
- http://www.wwiimemorial.com NARA
- http://www.wwiimemorial.com tablets of the missing
- http://www.findagrave.com
- http://www.findagrave.com
- Andi Hunting
- Cynthia De Bock
- Rudy Kenis
- Heather Cristman
- 493rd BG museum Suffolk

Indien u mij aan meer info kan helpen in verband met deze soldaat, zijn familie, zijn regiment/divisie, etc.... mag u mij altijd contacteren (nicklieten @ hotmail.com). Dank je wel!