Sol Holtzman

24 juli 2014
Na mijn adoptie van het graf van David Worth Loring op de Flanders Field American Cemetery eerder dit jaar, ontving ik gisteren een nieuwsbrief van het Adopt a Grave programma van de American Legion Post. Zij meldden in hun nieuwsbrief dat er nog steeds namen kunnen geadopteerd worden op de Tablets of the Missing op de begraafplaats in Waregem. Meteen nam ik contact op om mij hiervoor kandidaat te stellen. Dit is mijn elfde adoptiesoldaat, mijn tweede uit Wereldoorlog I.

Voor de oorlog

Sol Holtzman werd op 15 maart 1888 geboren in Sakiai (Shanki) in het toenmalige Rusland, nu Litouwen.

Sakiai was een stad waar de overgrote meederheid van de bevolking het joodse geloof beleed. Van zijn naam kunnen we afleiden dat Sol dat ook deed. Sol had bruine ogen, zwart haar en was al een beetje kalend.

Litouwen
Sakiai

Het is niet bekend wanneer hij naar Amerika emigreerde, maar bij het uitbreken van de oorlog verbleefd hij in Rochester, New York, samen met twee broers en twee zusters. Tot in 1915 baatte hij een kledingwinkel in Penn Yan, New York uit. Daarna is hij teruggekeerd bij zijn familie in Rochester en startte daar een andere zaak.

New York, VS
Rochester

Legerdienst

Sol was 30 jaar toen hij op 28 april 1918 opgeroepen werd om dienst te nemen. Hij kreeg zijn opleiding bij de 12th Company, 3rd Training Battalion, 153e Depot Brigade, nadien bij het 39th Company, 10th Training Battalion, 153rd Depot Brigade en werd op het einde van de opleiding, op 5 juni 1918, ingedeeld bij de 37th Division, 148th Infantry Regiment dat op training was in Camp Lee, Petersburg, Virginia.


Camp Lee, Petersburg, Virginia

Camp Lee, Petersburg, Virginia

Op 22 juni 1918 scheepte hij in om de oceaan over te steken en deel te nemen aan Wereldoorlog I. Op 28 oktober 1918 werd hij bevorderd tot Private 1st Class. Hij vocht ten noordwesten van het Franse Verdun, in Heurne, België, Baccarat en Meuse-Argonne.

De 37th Division lostte de Franse 132nd Division af op 30 oktober om het Ypres-Lys Offensive te versterken. Ze dwongen de Duitsers terug en staken de Escaut/Scheldt River over.

Overlijden

Sol kwam om het leven op 4 november 1918 tijdens het Lys-Escaut offensief in België. Hij werd eerst begraven in de regio van in België.

Ondanks dat zijn naam op de Tablets of the missing staat in de kapel van de Flanders Field American cemetery in Waregem, wordt aangenomen dat zijn lichaam begraven werd onder één van de kruizen met opschrift 'Here rests in honoured glory, an American soldier, known but to God' op diezelfde begraafplaats.


Flanders Field American cemetery, Waregem, België

Een brief van luitenant Wesley Morris Jr. beschrijft de omstandigheden waaronder Sol sneuvelde:
"Private Holtzman werd onmiddellijk gedood door de schok van een exploderende bom op de laatste dag van het Lys-Escaut offensief in België op 4 november 1918.
Onze divisie, 37th Division, was naar België gestuurd tijdens de tweede helft van oktober om de Fransen te gaan helpen. We begonnen vlakbij Olense en verdreven de Duitsers langs de Escaut rivier. Company F bevond zich op 4 november in de loopgraven langs de spoorweg nabij het dorp Heurne, toen we werden blootgesteld aan hevig Duits artillerievuur, dat opgesteld stond nabij Gent. Tijdens deze beschieting ontplofte een bom vlakbij de schuilplaats waar Sol Holtzman zich bevond. Een andere soldaat werd daarbij ook gewond.
Hij moet gestorven zijn door de luchtverplaatsing van de bom, vermits hij geen uitwendige verwondingen vertoonde toen ik naar hem toe ging en onderzocht. Hij werd nabij het dorp Heuvel begraven. Private Holtzman kwam bij onze divisie in Camp Lee, Virginia. Hij vocht met ons in de frontlinie in de omgeving van Baccarat. Hij was bij ons tijdens de hevige gevechten in het Argonnenwoud van 26 september tot 1 oktober. Daarna nog een kort verblijf in de frontlijn nabij Metz voor we naar België trokken. Hij was altijd bereid om om het even welke taak uit te voeren. Hij had geen gelijke in het omgaan met geweergranaten. Mijn mannen waren méér dan gewone kameraden voor elkaar en mezelf. Ik sprak nog met Private Holtzman op de dag dat hij sneuvelde op 4 november. Hij vertelde mij dat hij graag nog zijn ouders had bezocht vooraleer hij na de oorlog zou terugkeren naar Amerika. Ik ben er trots op dat hij behoorde tot mijn compagnie. Niemand diende zijn land trouwer dan hij."


Sol werd Victory Medal van New York toegekend en de medaille van de stad Rochester. Zijn originele medailles worden tentoongesteld in het bezoekerscentrum van de stad Waregem.

De Victory Medal en de Purple Heart, waar hij allebei recht op had, werden hem nooit toegekend.

148th Infantry Regiment, 37th Division


148th Infantry Regiment

37th Division

Private First Class

Binnenkort meer info.

Contact

Binnenkort meer info.

Persoonlijke informatie

Private First Class, U.S. Army
Service # 1757684
148th Infantry Regiment, 37th Division, Company F
In dienst getreden op 28 april 1918 van New York

Geboren: 15 maart 1888 in Sakiai, Litouwen
Opgegroeid in: Sakiai, Rusland (nu Litouwen), later in Rochester, New York, Verenigde Staten

Overleden: 4 november 1918
Status: killed in action (KIA)

Begraven in: Tablet of the Missing, Flanders Field American Cemetery, Waregem, België
Erkenningen: Purple Heart, Victory Medal


Purple Heart


Victory Medal New York


City of Rochester Medal


Familie
Father: ?
Mother: ?
Brothers: Harry
Sisters: /

Meer foto's







Bronnen

- http://www.abmc.gov
- http://www.findagrave.com
- Patrick Lernout & Christopher Sims (boek ‘The Soldiers of the Flanders Field American Cemetery’)

Indien u mij aan meer info kan helpen in verband met deze soldaat, zijn familie, zijn regiment/divisie, etc.... mag u mij altijd contacteren (nicklieten @ hotmail.com). Dank je wel!