George Melton Cagle

3 maart 2015
Op 19 september 2014 deed ik een nieuwe aanvraag voor een derde adoptiegraf op de Henri-Chapelle American Cemetery en een derde adoptiegraf op de Ardenne American Cemetery. Het graf op de Henri-Chapelle begraafplaats waar ik erebewaarder van werd is dat van George M. Cagle.

Voor de oorlog

George Cagle werd geboren op 19 januari 1925 in Prentiss County, Mississippi in de Verenigde Staten. Hij groeide op in Booneville, Prentiss County in Mississippi.


Mississippi, VS


Prentiss County, Mississippi


Booneville, Prentiss County

Voor de oorlog werkte George op de boerderij bij zijn ouders. Hij had zeven broers en zussen.

Binnenkort meer info.

Legerdienst

George Cagle nam dienst bij het leger op 2 juli 1943 in Mississippi. Hij was as een Private First Class.

Het is niet duidelijk wanneer George zich voegde bij de 786th Battalion. Deze werd opgericht op 23 september 1943 in Camp Chaffee, Arkansas. Na hun opleiding, vaarde de 786th Tank Battalion op 1 december 1944 vanuit New York naar Engeland waar ze arriveerden op 8 december 1944.


786th Tank Battalion (vermoedelijk staat George niet op deze foto)

Op 23 januari 1945 maakten ze de oversteek naar Frankrijk. Tijdens de hieropvolgende weken trokken ze verder naar de Duitse grens.

Op 23 februari 1945 werden ze ingedeeld bij de 99th Infantry Division. Zij bleven verbonden aan deze divisie tot het einde van de oorlog.

Op 1 maart 1945 verliet de divisie Aubel in België in de gietende regen, in navolging van de 99th Infantry Division die naar het front werd gestuurd tussen Düren en Jülich. Ze kwamen voorbij het gebombardeerde Aken dat in puin lag en reden over de snelweg door Eschweiler waar ook hard gevochten werd. Via Düren kwamen ze aan op de grote vlakten in Elsdorf. Dit gebied was in het voordeel van de Amerikaanse troepen, aangezien ze gewoon waren om te vechten in open velden. Geen heuvels, dichte bossen, modderige en slechte wegen, maar gewoon een open landschap waar de mannen honderden meters konden observeren in elke richting. In dit landschap kan men aanvallen en resultaat verwachten, en dat deed de divisie dan ook.

Het doel was de rivier de Erft innemen en de lage heuvels ten noorden van het kanaal, de Vorgebirge heuvel, met de bedoeling een gat te slaan in de vijandelijke linies zodat de 3rd Armored Division een doorbraak kan forceren richting Keulen in het noorden, en tegelijkertijd dekking verzorgen voor de noordflank voor het VII Corps terwijl die doorstoot naar de Rijn.

De 99th Infantry Division bevond zich nu meest noordelijk van de hele 1st Army en vlak aan de zuidflank van het 9th Army.

Toen de divisie in Elsdorf aankwam 's avonds, klaarde de hemel op en kwam er een volle heldere maan tevoorschijn. Rond 23u00 verwelkomden Duitse vliegtuigen hen met veel enthousiasme. Ze dropten bommen op hun posities en langs de hele voorraadlijn.

In de vroege ochtend van 2 maart begon de divisie zich verder te bewegen. Ze staken de Erft over nabij Glesch en gingen verder richting het noordoosten, langs het kanaal. De 4th Cavalry Group die erbij was nam nog voor de middag de dorpen Winkelheim en Buchholz in (ik vind deze echter nergens in de buurt van Glesch). Het 3rd Battalion en de 4th Cavalry kwamen hier samen en stootten samen door naar Neurath, dat ze om 19u00 innamen.

De troepen rukten zo snel op dat in de steenkoolfabriek de telefoon ging en het bureau in Düsseldorf belde of de Amerikanen al in zicht waren. Een soldaat van de Signal Company van de 99th Infantry gaf hen de informatie uit eerste hand.

De eerste dag werden er 320 Duitsers krijgsgevangene genomen. De tegenstand was relatief zwak, minder dan ze verwacht hadden. De vijand was op dat moment ook in de war door het snelle doorbreken van de geallieerden, en probeerde te vluchten.

Vanaf 3 maart ging het nog beter vooruit en vielen de Duitse steden aan een snel tempo. Het bataljon van Cagle begaf zich die dag naar Neurath. Het is ook op deze dag dat George Cagle om het leven kwam in Neurath.

Overlijden

George Cagle kwam op 3 maart 1945 om het leven in in Neurath, Duitsland. Hij werd per ongeluk gedood toen hij het machinegeweer van zijn tank aan het kuisen was. Het valt niet te begrijpen hoe dit kon gebeuren, maar blijkbaar viel dit vaker voor dan we kunnen vermoeden.


Neurath, Duitsland

Dit was opnieuw een zware klap voor zijn ouders, die nog maar net een andere zoon verloren hadden in Frankrijk. Volgens de familie was het eerste wat de moeder van George zei toen ze hen kwamen informeren over de dood van hun zoon 'niet weer', op een zeer depressieve manier. Ik kan er perfect inkomen dat dit zo moet gegaan zijn. De wagen van het leger opnieuw zien stoppen voor je deur moet gewoon een verschrikkelijk gevoel zijn.

De familie van George had niet genoeg geld om hem te laten overbrengen naar de Verenigde Staten. Zijn familie was daar heel erg door aangedaan.

Ze waren zelfs zo geschokt door zijn dood, dat ze ze zijn verzekeringspapieren vergaten in te vullen. Of eerder, niet wilden invullen. Zijn vader vond dat dit bloedgeld was en weigerde het te accepteren, zowel bij de dood van Clyde als bij de dood van George.

Dit is de brief die ze ontvingen met het bericht dat hun zoon George om het leven kwam:

Beste mevrouw Cagle

Het is met grote spijt dat ik u via deze telegram moet informeren over de dood van uw zoon, Private First Class George M. Cagle, 34.636.747, Infantry.

In het officiële rapport staat genoteerd dat uw zoon omkwam op 3 maart 1945 in Neurath, Duitsland. Het rapport vermeldt verder dat hij per ongeluk werd gedood door het machinegeweer van een tank terwijl hij dit aan het schoonmaken was.

Ik begrijp uw wens om zoveel mogelijk informatie te verkrijgen in verband met zijn dood. Onlangs werden er nieuwe bepalingen opgemaakt waarbij elke informatie in verband met soldaten die omkomen in dienst van het land direct aan de nabestaanden wordt opgestuurd, en indien deze brief nog niet is aangekomen, mag u deze binnenkort verwachten.

Ik betreur ten zeerste dat deze brief zoveel verdriet bezorgt en hoop dat u met de tijd een geruststellende troost zal vinden als u weet dat hij zijn land eerbaar heeft gediend.

Ik wil u nogmaals mijn diepste medeleven betonen bij het overlijden van uw zoon.

Hoogachtend

J.A. Ulio, generaal-majoor, adjudant-generaal

George Cagle ligt begraven op de Henri-Chapelle American cemetery in Hombourg, België. Zijn graf ligt op Plot C, rij 10, graf 26.


Henri-Chapelle American cemetery and memorial, Hombourg, België

Op een moment had de moeder van George maar liefst vijf broers en drie zonen die dienden tijdens de oorlog. Zoon Richard vocht in de Pacific en keerde terug op 25 januari 1946. Hij was de beste vriend van Gerald, en tevens zijn grote held. Richard had het lange tijd erg moeilijk na de oorlog, en had veel moeite om te vertellen over zijn ervaringen, en meer dan waarschijnlijk ook over het verlies van dierbare vrienden.

Haar andere zoon, Clyde, zat bij de 8th Division en kwam aan in Normandië op 4 juli 1944. Op 12 juli 1944 werd hij gedood door een 88 in het Franse Saint-Lô.

786th Tank Battalion, 99th Infantry Division



786th Tank Battalion

99th Infantry Division

Private First Class

De 786th Tank Battalion werd opgericht op 23 september 1943 in Camp Chaffee, Arkansas. Oorspronkelijk was het de bedoeling dat de divisie als 1st Battalion van het 47th Armored Regiment werd opgericht, maar dit werd later veranderd en werd een onafhankelijk Tank Battalion.

Na de opleiding, vaarde de 786th Tank Battalion op 1 december 1944 vanuit New York naar Engeland waar ze arriveerden op 8 december 1944. Op 22 januari 1945 landden ze in Le Havre, Frankrijk.

Op 23 februari werden ze vastgehecht aan de 99th Infantry Division. Begin maart werden ze naar het front gebracht vlakbij Weisweiler in Duitsland.

Begin maart gingen ze mee in steun van de aanval van de 99th Infantry Division naar de Rijn in de buurt van Düsseldorf. Ze konden opschuiven tot de rivier Weid en opereerden daarna vlakbij de Frankfurt-Düsseldorf Autobahn.

In april opereerden ze in de Ruhr-pocket. Op 17 april trokken ze met de 99th Infantry Division verder naar Bamberg.

Op 1 mei 1945 werden de operaties gestaakt in de buurt van Landshut.

Contact

In maart 2015 vroeg ik een nieuw adoptiegraf aan op de Amerikaanse begraafplaats van Henri-Chapelle. Einde maart werd mij bevestigd dat ik het graf van George Cagle heb geadopteerd.

Zoals dat ondertussen al standaard werd, contacteerde ik meteen mijn goede vriendin Andi om op zoek te gaan naar eventuele familieleden. Dit leek geen makkelijke opdracht en al snel bleek dat er geen contact kon gevonden worden via de stamboom.

Er ging een tijdje voorbij tot ik hulp kreeg van Monty McDaniel, die mij enkele mogelijke familieleden kon aanwijzen via Facebook. Ik stuurde meteen een bericht naar enkele van hen en kreeg reactie van Leah Cagle Bishop, zij is de dochter van Gerald, één van de broers van George Cagle. Haar vader werd pas geboren na de dood van George, die heeft hem dus nooit gekend.

Ondertussen sta ik ook in contact met twee andere nichten van George, Nancy en Cynthia.

Persoonlijke informatie

Private First Class, U.S. Army
Service # 34636747
786th Tank Battalion, 99th Infantry Division
In dienst getreden: Mississippi op 2 juli 1943

Geboren: 19 januari 1925 in Prentiss County, Mississippi
Opgegroeid in: Booneville, Prentiss County, Mississippi

Overleden: 3 maart 1945 in Neurath, Duitsland
Status: died non battle (DNB)

Begraven: Plot C, rij 10, graf 26, Henri-Chapelle American Cemetery, Hombourg, België
Erkenningen: /

Familie
Vader: George W. Cagle
Moeder: Maggie L. (Duncan) Cagle
Broer: Gerald Duncan (1948-2010), Clyde Franklin (1921-1944), William Richard (1923-1970), Dayton Winford (1919-1991
Zussen:
Carrie Aletha (1927-2001), Mauveline (1929-2007), Gladys Dean (1931-1933)

Meer foto's







Bronnen

- ABMC
- http://www.wwiimemorial.com NARA
- http://www.wwiimemorial.com overseas American cemeteries
- Find a grave
- Fields of Honor Database
- Andi Hunting
- Monty McDaniel
- Leah Cagle Bishop
- Nancy Houston Bonds
- Gerald Cagle
- About Clyde Cagle

Indien u mij aan meer info kan helpen in verband met deze soldaat, zijn familie, zijn regiment/divisie, etc.... mag u mij altijd contacteren (nicklieten @ hotmail.com). Dank je wel!