Volgende uitstap

Polygon Wood centenary commemoration













Harris Melvin Beecher
HQ Battery, 54th Anti-Aircraft Arty Brigade


24 maart 2015

Op 19 september 2014 deed ik een nieuwe aanvraag voor een derde adoptiegraf op de Henri-Chapelle American Cemetery en een derde adoptiegraf op de Ardennes American Cemetery. Het adoptiegraf dat mij in Ardennes werd toegewezen is dat van Harris M. Beecher:


Voor de oorlog


Harris werd geboren op 16 augustus 1920 in Aitkin County, Minnesota (USA).
Harris was de zoon van Harry C. Beecher en Martha (Osterheim) Beecher. Hij had zes zussen; Marion, Harriet, Lenore, Charlotte, Daphne, Wanda en Charlotte en één broer, Milton.
Harris werd geboren tussen Charlotte en Daphne. Harris verliet het huis voor zijn 19e verjaardag en vertrok naar Denver County, Colorado.


Minnesota, USA

Aitkin County


Colorado, USA

Denver County

Voor Harris bij het leger ging werkte hij in Denver en was hij drie jaar weg van huis.

Harris trouwde op 9 april 1943 met Edna Ash in Denver, Colorado. Hij was toen net op verlof van zijn opleiding bij het leger.

Legerdienst


Harris ging bij het leger op 13 juli 1942 in Denver en na het slagen van de physische testen meldde hij zich aan bij het leger in Fort Logan, Colorado op 27 juli 1942. Hij bleef in Fort Logan tot 31 juli 1942, dat als ontvangstbasis fungeerde.

Fort Logan was een militaire basis ten zuiden van Denver, Colorado. De basis werd opgericht in oktober 1887 toen de eerste soldaten de basis betraden en bleef bestaan tot 1946, waarna het gesloten werd toen de Tweede Wereldoorlog afgelopen was.

Na de sluiting werd het terrein gebruikt als gezondheidscentrum en een deel van het terrein wordt tot op heden gebruikt als Nationale Militaire begraafplaats.


Fort Logan, Colorado

Fort Logan, Colorado

Fort Logan national cemetery, Colorado

Van 2 augustus 1942 tot 10 oktober 1942 zat Harris bij Battery B, 32nd C.A.T.B. in Camp Wallace in Texas voor zijn basistraining. Op 28 augustus 1942 scoorde hij Ecpert (182) op de Modified Rifle Course C. Op 11 september 1942 werd hij benoemd tot 2nd Class Gunner.

Camp Wallace, in Galveston County, werd gebouwd als een opleidingscentrum voor luchtafweer eenheden tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het werd officieel geopend op 1 februari 1941 en werd genoemd naar Col. Elmer J. Wallace van de 59th Coast Artillery, die in 1918 dodelijk verwond werd tijdens het Meuse-Argonne-offensief tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Gedurende twee jaar diende Camp Wallace als een luchtafweer opleidingscentrum. Op 15 april 1944 werd het kamp officieel overgedragen aan de marine van de Verenigde Staten als een marinetrainings- en distributiecentrum en werd gebruikt als opstartkamp. Na de oorlog werd het omgevormd tot marine-eenheden afscheidingscenter. Het werd in 1946 als overbodig verklaard en sloot de deuren.


Camp Wallace, Texas

Camp Wallace, Texas

Van 10 oktober 1942 tot 9 januari 1943 werd Harris ondergebracht in het Blackstone Hotel in Tyler, Texas. Hij zat op dat moment in de Signal Corps Radio Operator Training School. In zijn klas in het Tyler Commercial College zaten 100 soldaten en sommige weren ondergebracht in het Blackstone Hotel. Tijdens zijn verblijf werd hij gepromoveerd tot Corporal Technician op 7 januari 1943.


Blackstone hotel, Tyler, Texas

Korporaal Beecher trainde van 12 januari 1943 tot 25 maart 1943 in Camp Davis, North Carolina. Daar trainde hij bij Battery C, AAA School, Enlisted Division. Tijdens zijn verblijf op Camp Davis werd hij opnieuw gepromoveerd, tot Sergeant-Technician 4th Grade.

Camp Davis werd in December 1940 door het Amerikaanse leger gebouwd als een luchtafweer eenheid trainingskamp. Tussen 1942 en 1943 werden hier ook landingsbanen voor vliegtuigen aangelegd om als Army Air Field te fungeren.

Opvallend is ook dat tijdens de Tweede Wereldoorlog er ongeveer 550 Duitse gevangenen in dit kamp doorbrachten.

Half februari 1946 werd het kamp gesloten en begin juni 1946 werd het in gebruik genomen door de United States marine.

Eén van de landingsbanen werd heraangelegd in 1997, om mogelijk gebruikt te worden door V-22 Ospreys.


Camp Davis, North Carolina

Camp Davis, North Carolina

Van 18 april 1943 tot 13 juni 1943 trainde Harris bij de HQ Battery, 54th Coastal Anti-Artillery Brigade in Camp Haan, Callifornia. Op 1 juni kreeg hij de graad Radio Operator.

Camp Haan opende in 1941 tijdens de Tweede Wereldoorlog aangezien men het nodig achtte om een legerbasis aan de kust in Riverside, California te hebben.

Het was een heel groot kamp, op een gegeven moment bevonden er zich zelfs 80.000 soldaten op de basis. Desondanks werd het toch gezien als één van de saaiste kampen waar je kon zitten.

Na de oorlog werd het kamp een soort van afscheidingscentrum waar soldaten terechtkwamen alvorens ze uit het leger ontslagen werden. Het kamp sloot op 31 augustus 1946. De gebouwen werden verkocht, het land werd verdeeld en verkocht als stukken grond. Een deel werd een golfterrein en een deel werd de Riverside National Cemetery.


Camp Haan, California

Camp Haan, California

Tijdens de maand juli van het jaar 1943 werden er Anti-Aircraft manoeuvers uitgevoerd in Leesville, Lousiana, in Fort Polk. Op 1 juli werd hij gepromoveerd tot T/5. Hij kwalificeerde zich ook voor de .30 Caliber M1 op 13 juli 1943 met een score van 151. Van 13 juni tot 7 november 1943 was zijn postadres APO Annex 403, c/o Postmaster, Shreveport, Louisiana

Fort Polk werd gebouwd in 1941 om het leger voor te bereiden op de strijd in Noord-Afrika, Europa en de Pacific. Er was nood aan grootschalige manoeuvres om een snel groeiend maar onervaren leger voor te bereiden op de oorlog. Bijgevolg kwam men met Fort Polk en de Louisiana maneuvers op de proppen.

Vanaf juli 1943 arriveerden hier ook Duitse gevangen en werd Fort Polk ook een POW kamp. De gevangenen hielpen onder andere met rijst plukken en hout sprokkelen.

Na de oorlog sloot en heropende het fort regelmatig tot de begin jaren '60. Tot vandaag wordt het fort echter nog steeds gebruikt.


Fort Polk, Louisiana

Fort Polk, Louisiana

Van 24 november 1943 tot 2 december 1943 bevond Harris zich in Fort Hamilton, New York, ter voorbereiding op het ETO (European Theater of Operations). Van daaruit scheepten ze op 3 december 1943 in naar Scotland waar ze op 9 december 1943 aankwamen. Op die dag ontving Harris ook zijn ETO lint.

Tot 26 juli 1944 bevond Harris zich in Engeland. Op 29 juli 1944 kwam hij met de HQ Battery, 54th AAA Brigade aan in Frankrijk waar hij tot 10 maart 1945 verbleef. Hij ontving hier ook de Bronze Battle Star voor zijn deelname aan de Noord-Franse campagne.

Vanaf 11 maart verhuisde de HQ Battery, 54th AAA Brigade naar België. Op 8 april 1945 eindigde het leven van Harris Beecher abrupt door een jammerlijk ongeval met zijn truck in Corbion, provincie Namen.

Overlijden

Harris kwam niet om tijdens de strijd. Hij kwam om in een ongeval en kreeg bijgevolg de status DNB (died non-battle).

Hij overleed op 8 april 1945 in België, meerbepaald in de buurt van Corbion in de provincie Namen. Ze reden met een truck, vermoedelijk tussen Corbion en Leignon. De truck die Harris bestuurde schoof van de baan op een verhoogde berm en ging overkop. Harris zat gekneld onder het voertuig en stierf vrijwel meteen na dit ongeval.


Corbion, Namen, België

Meteen snelden zijn kameraden ter hulp om Beecher van onder zijn truck te krijgen. Binnen de vijf minuten kwam een verpleger ter plaatse om hem te verzorgen, maar jammer genoeg kon er geen hulp meer baten. Harris werd nog overgebracht naar het ziekenhuis, maar daar kon enkel zijn overlijden worden vastgesteld.

Harris ligt begraven op de Ardennes American Cemetery in Neupré in België. Zijn graf ligt op plot D, rij 31, graf 15.


Ardennes American cemetery and memorial, Neupré, België

Vele Service Records die geklasseerd waren in het National Personnel Records Center in St. Louis, MO, USA, werden beschadigd door een brand in juli 1973. Deze brief die zijn vrouw Edna ontving van Brigadier General Hickey JR overleefde de brand zo goed als volledig:

Beste Mevrouw Beecher:

Ik bied u mijn diepste medeleven aan bij het recente overlijden van uw echtgenoot, Tech 4 Harris. Beecher, 37330957. U hebt niet enkel een prachtige echtgenoot verloren, maar het leger heeft ook een uitstekende soldaat verloren en het land een prima burger. Hij diende twee jaar onder mijn gezag en gedurende die tijd won hij het respect en bewondering van de officieren en medesoldaten door zijn uitstekende werk en zijn aardigheid en vriendelijkheid.

Zijn dood vond plaats op 8 april 1945 om 14u00 in de buurt van Corbion, provincie Namen, België, toen zijn voertuig overkop ging. Hij overleed meteen. Elke mogelijke hulp werd meteen aangeboden en geleverd om zijn leven te redden. Op het ogenblik van het ongeval reed één van onze voertuigen vlak voor het voertuig van Sgt. Beecher en de soldaten in dat voertuig snelden meteen ter hulp om uw echtgenoot te helpen. Een verpleger werd er bij geroepen en kwam binnen de vijf minuten ter plaatse en Sgt. Beecher werd meteen overgebracht naar het ziekenhuis. Het ongeval werd veroorzaakt toen zijn voertuig plotseling uitschoof en in de berm terechtkwam en overkop ging.

Sgt. Beecher was een radio operator en chauffeur en ik wil dat u weet dat hij zijn leven gaf voor zijn vaderland, evenzeer als zou hij overleden zijn op het slagveld.

Hij werd op 9 april 1945 begraven op de geallieerde militarie begraafplaats te Noville En Condroz, België. Zijn begrafenis werd bijgewoond door zijn vrienden van zijn eenheid en zijn commandant. Een protestantse kapelaan gaf de dienst, kapelaan (majoor) Harold B. Cornelison van het 130th General Hospital.

Gelive nogmaals mijn diepste medeleven te aanvaarden voor uw tragische verlies, en hopelijk vindt u enige verzoening in de wetenschap dat Sgt. Beecher gestorven is voor zijn land.

D.W. Hickey, JR.,
Brigadier General, U. S. Army
Commanding.

HQ Battery
54th Anti-Aircraft Arty Brigade



HQ Battery


54th Anti-Aircraft
Arty Brigade

Technician 4th Class

Over deze eenheden vind ik nergens info. Indien u mij hier meer over kan vertellen, neem dan zeker contact met met op via nicklieten@hotmail.com.

Contact


In april 2017 werd ik op het idee gebracht om via bepaalde Facebook groepen een oproep te doen naar familieleden van mijn adoptiesoldaten. Dit probeerde ik ook voor Harris Beecher.

Ik registreerde me op een verkoopsgroep in Aitken County, Minnesota en al snel volgenden er berichten van mensen die gingen rond horen.

Ondertussen nam ik ook contact op met de Aitkin County Historical Society om te horen of zij mij kunnen verder helpen met info, foto's of krantenartikels.

Op vrijdag 28 april zat er een e-mail in mijn inbox, gestuurd door Marty Stephens. Hij is de zoon van oudere zus van Harris Beecher, Charlotte. Ook zijn broer Dennis stuurde mij die dag nog een e-mail, evenals hun nicht Laurel Miller. En op het einde van de week tenslotte ook nog vanwege John Razmus, een neef van de gebroeders Stephens.

Meteen blijkt de dankbaarheid voor wat we hier in Europa doen voor hun familie en geliefden. Het is belangrijk dat zij weten dat deze mannen nooit vergeten zullen worden.

Persoonlijke informatie


Technician 4th Class, U.S. Army
Service # 37330957
HQ Battery, 54th Anti-Aircraft Artillery Brigade
In dienst getreden in: Colorado

Geboren: 16 augustus 1920 in Aitkin, Aitkin County, Minnesota
Opgegroeid in: Denver County, Colorado

Overleden: 8 april 1945 in België
Status: died non-battle (DNB)

Begraven: Plot D, rij 31, graf 15, Ardennes American Cemetery, Neupré, België
Erkenningen: /


Familie
Ouders: Harry C. Beecher (1878 - 1949) en Martha Osterheim Beecher (1896 - 1968)
Echtgenote: Edna (Ash) Beecher
Broer: Milton
Zussen:
Marion, Harriet, Lenore, Charlotte, Daphne, Wanda

 







Meer foto's



Bronnen

- ABMC
- http://www.wwiimemorial.com NARA
- http://www.wwiimemorial.com overseas American cemeteries
- Find a grave

- Fields of Honor Database
- Klassikat
- Marty & Dennis Stephens (neven van Harris Beecher)
- Aitkin Independent Age
- Wikipedia
- militarybases.com

Indien u mij aan meer info kan helpen in verband met deze soldaat, zijn familie, zijn regiment/divisie, etc.... mag u mij altijd contacteren (nicklieten@hotmail.com. Dank je wel!