Kenneth Eugene Lebl

14 juli 2013

Na mijn bezoek aan het Brittany American Cemetery in Saint-James, Frankrijk, twijfelde ik om er een graf te adopteren omdat het toch een heel stuk van thuis is. Maar aangezien ik jaarlijks Normandië bezoek en Saint-James daar niet zo heel ver van af is, besloot ik er toch eentje te nemen. Na de aanvraag werd mij verteld dat er daar nog maar heel veel graven vrij zijn dus bood ik me aan om er twee te adopteren. Deze man staat op de Tablets of the Missing.





Voor de oorlog

Kenneth Lebl werd geboren op 29 april 1921. Hij groeide op in Cook County, Illinois. Hij was het enige kind van Jerry en Estelle Lebl. Zijn grootouders emigreerden uit Tsjechoslowakije en de Bohemen, dat toen nog deel uitmaakte van Oostenrijk, voor de Eerst Wereldoorlog.


Illinois, VS


Cook County, Illinois


Cook County

Zijn hoogste graad op school was College 1st year. Eén van zijn favoriete vakken was wiskunde.

Kenneth hield enorm veel van vliegen en was heel enthousiast om zelf ook te leren vliegen. Hij hield ook erg veel van naar de film gaan.

Hij was een heel hardwerkende jongeman.



Legerdienst

Kenneth ging bij de Army Reserves in Chicago, Illinois op 5 oktober 1942. Hij vertrok in Chicago per trein op 27 januari 9143, bestemming Miami. Hier kreeg hij gedurende 2 weken basistraining. Camp Miami Beach stond bekend als het mooiste boot camp van de Verenigde Staten. Het kamp speelde een belangrijke rol tussen 1942 and 1945. Ongeveer een half miljoen mannen overrompelden de hotels, restaurants, theaters en golfbanen tijdens hun training voor de Army Air Forces Technical Training Command. Tegen het einde van de oorlog was een kwart van alle Army Air Force officieren hier gepasseerd, net als een vijfde van de aangeworven soldaten.


Camp Miami Beach

Na de basistraining kreeg Kenneth nieuwe bevelen en verliet hij het kamp voor Davidson College in North Carolina waar hij 5 à 6 maanden trainingen en lessen volgde. Hier leerde hij ook vliegen, iets wat hij heel graag deed.

Toen hij klaar was in North Carolina, werd hij overgeplaatst naar Nashville, Tennessee. Hier ontving hij klassificatie documenten om piloot en vliegkadet te worden.

Van 18 februari 1944 tot 1 mei 1944 bevond hij zich op het militaire vliegveld van McCook in Nebraska. Dit werd geactiveerd op 1 april 1943 en was één van elf US Army Air Forces training basissen in Nebraska tijdens WO2. Het sloot op 31 December 1945 en word nu gebruikt als een opslagplaats voor een boerderij.

Volgens zijn IDPF, was Kenneth ook gestationeerd op Lincoln Air Force Base in Nebraska, maar een datum wordt hier niet vermeld.


Artikel over de uitreiking van de wings voor de navigators

Foto van de bemanning, genomen in de VS. We herkennen Kenneth Lebl (linksboven), Pavel Lester (naast Kenneth), Billy Hollingsworth (rechtsboven), Tony Caddell (linksonder), Roscoe Wilson (onderaan midden), Dallas Kincaid (2de van rechts onderaan) William Smith (rechts onderaan)

Kenneth schreef graag naar huis wanneer hij weg was. Hij belde ook vaak met zijn ouders. Dit vond hij heel belangrijk en maakte hem blij.

De originele bemanning bestond uit 2nd/Lt Donald Russell, 2nd/Lt Lester Pavel, T/Sgt Billy Hollingsworth, T/Sgt Roscoe Wilson, 2nd/Lt Kenneth Lebl, 2nd/Lt Quentin Smith, S/Sgt William Smith, 2nd/Lt Loren Smith, S/Sgt Ronald Pelkey en Sgt Dallas Kincaid. Uiteindelijk werd Quentin Smith vervangen door George Sharman als bombardier, Loren Smith en Ronald Pelkey werden vervangen door Tony Caddell en Charles Bujtor voor hun eerste missie op D-Day.

De bemanning vloog zijn eerste missie 6 juni 1944, D-Day. Dit is het vluchtplan van de Moby Dick op deze dag. Het is op deze dag dat het mis ging met het vliegtuig en zijn bemanning.


Missie van de Moby Dick op 6 juni 1944




Overlijden

Kenneth Lebl was een bemanningslid (navigator) van een Liberator B-24. Hij maakte deel uit van het toestel met serienummer 42-94789 die de bijnaam "Moby Dick" droeg. Het toestel nam deel aan de eerste missie van het 862e Bomber Squadron, 493e Bomber Group (Heavy), ook wel de "Heltons Hellcats" genoemd.

Die eerste missie vond plaats op 6 juni 1944 en betrof het bombarderen van Lisieux (Frankrijk), maar door de veel te dichte bewolking kon geen enkele van de 36 deelnemende vliegtuigen hun bommenlading lossen en keerden ze met hun lading terug.Omstreeks 10u28 op 11.000 voet hoog boven de zee botste de Liberator B-24 "No Love No Nothin" met serienummer 44-40471 tegen de staart van de "Moby Dick".


Op deze locatie zou de Moby Dick ongeveer gecrasht zijn

Beide vliegtuigen verdwenen in de wolken en stortten in zee. Lt. Donald Russell was de piloot van het vliegtuig waarin Kenneth Lebl zat. Allee 10 bemanningsleden kwamen om. In de "No Love No Nothin" kwamen 9 bemanningsleden om, 1 werd gevangengenomen. Gedurende 1 jaar stond Kenneth Lebl opgegeven als missing in action. Na een jaar werd dit veranderd in
finding of death omdat hij al een jaar vermist was en zijn lichaam niet gevonden werd in die tijd.

Het verslag van de missie bevat deze nota: "Twee A/C gingen door een botsing verloren tijdens deze missie. De omstandigheden op het momen van de botsing waren normaal. Het weer was helder, zichtbaarheid zo goed als maximum en er werd perfect in formatie gevlogen. Aangezien het de leider van het 4th element high squadron was dat botste met de leider van het 3rd element high squadron, kan er geen definitieve reden gegeven worden voor het ongeval."


B-24 Moby Dick waarmee Kenneth Lebl en zijn kameraden hun laatste vlucht maakten

Kenneth rust ergens in een onbekend graf, meer dan waarschijnlijk ergens op zee. Zijn naam wordt herdacht op de Tablets of the Missing op het Brittany American cemetery in Saint-James, Frankrijk.


Brittany American Cemetery, Saint-James, Frankrijk

De andere bemanningsleden van de Moby Dick worden ook herdacht op de Tablets of the Missing op de Brittany American cemetery. Ook zij verdienen het om herdacht te worden:









862nd Bomber Squadron, 493rd Bomber Group, Heavy


8th Air Force


862nd Bomber Squadron


493rd Bomber Group, Heavy


Second Lieutenant


De 493rd Bombardment Group is een voormalige luchtmacht eenheid die werd toegewezen aan de 92nd Bombardment Wing tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het was de laatste bombardementsgroep die aan de 8ste Air Force werd toegewezen. Ze vlogen gevechtsmissies in de strategische bombardementen tegen Duitsland kort voor VE dag. Daarna keerden ze terug naar de VS en werden ze gedeactiveerd.

It was first activated at McCook Army Air Field in Nebraska, with the 860th, 861st, 862nd and 863rd Bombardment Squadrons assigned. The group was established at Debach, UK, by mid-May and flew its first combat mission on D-Day, June 6, 1944, making it the last Eight Air Force to become operational. It continued to fly Liberators until August 24, 1944, when it was withdrawn from combat to convert to Boeing B-17 Flying Fortresses, along with other units of the 93rd Bombardment Wing, as Eight Air Force concentrated all its Liberators in the 2nd Bombardment Division. They flew their last combat mission against marshalling yards near Nauen on April 20, 1945. After that they did some food-droppings and supply-droppings.

The 493rd had flown 47 missions with the Liberator and 110 with the Flying Fortress. It claimed the destruction of 11 enemy aircraft, but lost 41 in combat. They flew in Normandy, Northern France, Rhineland, Ardennes-Alsace and Central Europe.



Contact

Op 28 juli 2013 ontving ik een e-mail van Heather Cristman. Zij contacteerde me omdat mijn goede Amerikaanse vriendin Andi haar via Ancestry had gecontacteerd en meldde dat ik op zoek was naar familie van Kenneth Lebl. Zij beantwoordde mijn vraag en stuurde me dat Kenneth de neef was van haar grootmoeder. Haar grootmoeder heeft haar zoon, de vader van Heather, Kenneth als tweede naam gegeven.

In november 2017 hebben we terug contact opgenomen en mocht ik nog meer foto's ontvangen van Kenneth en nog wat bijkomende info, waarvoor ik heel erg dankbaar ben natuurlijk. Sindsdien hebben we nog af en toe contact om te horen hoe het met mekaar gaat of om nog wat info te delen. Ik ben verheugd om weer nieuwe vrienden te hebben gemaakt in de VS en ik hoop haar ooit met haar familie te ontmoeten in Frankrijk en/of de VS.



Persoonlijke informatie

Second Lieutenant, U.S. Army
Service # O-710284
862nd Bomber Squadron, 493rd Bomber Group, Heavy
In dienst getreden in Illinois

Geboren: 29 april 1921
Opgegroeid in: Cook County, Illinois

Overleden: 6 juni 1944
Status: missing in action of buried at sea (MIA)

Begraven: Tablets of the Missing, Brittany American cemetery, Saint-James, Frankrijk
Erkenningen: Air Medal en Purple Heart


Air Medal


Purple Heart


Familie
Vader: Jerry C. Lebl (1894-1981)
Moeder: Estella Schultz (1895-1971)
Broer: /
Zus: /



Meer foto's

















Bronnen

http://www.abmc.gov
http://www.wwiimemorial.com NARA
http://www.wwiimemorial.com tablets of the missing
http://www.findagrave.com
http://www.findagrave.com
Andi Hunting
Cynthia De Bock
Rudy Kenis
Heather Cristman
493rd BG museum Suffolk
www.miamibeachvets.com
Wikipedia
Individual Deceased Personnel File



Indien u mij aan meer info kan helpen in verband met deze soldaat, zijn familie, zijn regiment/divisie, etc.... mag u mij altijd contacteren (nicklieten at hotmail.com). Dank je wel!