Thomas Gowland

12 december 2016

Terwijl ik weer maar eens de slagvelden van de Slag bij de Somme in Frankrijk doorkruiste, ontving ik een boekje met de herdenkingscollectie van 2016 van de Royal British Legion. Terwijl ik dit doorbladerde, zag ik zoveel dingen die ik wel meteen wou bestellen, maar één ding sprong mij expliciet in het oog: de Somme 1916 Poppy lapel pin. Deze pin is een exclusief eerbetoon aan zij die sneuvelden tijdens de Slag bij de Somme in 1916. De pins zijn vervaardigd uit koper afkomstig van de Britse granaten die afgevuurd zijn tijdens de Slag bij de Somme in 1916, het rode glazuur bevat aarde van de Britse frontlinie van de Slag bij de Somme. Op deze manier heeft u dus een unieke pin dat enkele essentiële delen van van de geschiedenis van het slagveld bevat.
Elke pin herdenkt een soldaat die sneuvelde tijdens de Slag bij de Somme, mijn pin herdenkt Serjeant Thomas Gowland. Hoewel dit niet officieel een adoptiegraf is, bezie ik het toch een beetje als 'mijn' eerste geadopteerde Britse soldaat.





Voor de oorlog

Thomas Gowland werd geboren in Houghton-le-Spring op 3 juni 1890. Houghton-le-Spring is een stad in het noordoosten van Engeland en kent zijn oorsprong uit de Normaanse tijd.

De familie verhuisde van Houghton-le-Spring naar Stanley ergens tussen 1902 en 1905. Thomas was een putter in de koolmijn voor hij bij het leger ging. Zowel Houghton als Stanley waren bekende mijnsteden in de county Tyne and Wear.

Houghton-le-Spring
Stanley

Thomas Gowland trouwde met Lenora Marshall Moore Probert op 27 juni 1914, een dag voor Gavrilo Prinçip aartshertog Franz Ferdinand en zijn vrouw Sophie vermoordde in Sarajevo, de definitieve aanleiding tot de Eerste Wereldoorlog. Hun eerste zoon Anthony Gowland werd geboren op 12 augustus 1914. Ze kregen ook nog een tweede zoon, Thomas. Hij werd geboren op 6 september 1916, maar overleed op zeer jonge leeftijd.



Legerdienst

Thomas meldde zich aan in het 1st Northern General Hospital op 2 december 1914 en werd ingedeed bij de Royal Army Medical Corps als soldaat 1505.

Hij werd ontslagen op 11 juni 1915 met het oog op heraanmelding. Op 12 juni 1915 ging hij bij het 19th Service Battalion, Royal Fusiliers in Newcastle. Van augustus 1915 tot juni 1916 werd hij drie keer gepromoveerd. Op 30 augustus 1916 werd hij naar Frankrijk gestuurd.

Thomas maakte deel uit van een trekking van 50 manschappen die zich vervoegden bij de
11th Battalion van de (Queen's Own) Royal West Kent Regiment in Dernancourt in Frankrijk op 13/14 september 1916.

Het bataljon bevond zich nog steeds in Dernancourt op 1 oktober 1916. Van daaruit vertrokken ze in de richting ten zuiden van Mametz Wood op 2 oktober en passeerden ze Dernancourt, Méaulte en Fricourt. Hier lostte het bataljon de 1st New Zealand Rifle Brigade af op 3 oktober en bleef in de loopgraven tot de 6de.

Op 7 oktober viel het bataljon de Duitse loopgraven aan, ondersteund door de 15th Hampshire Regiment aan de rechterzijde en de 140th Infantry Brigade aan de linkerzijde. Ze konden slechts tot op 130 meter van de frontlinie geraken omdat ze werden opgehouden door machinegeweervuur komende van de flank en voor hun. Tijdens deze opmars vielen er veel slachtoffers.

Na Thomas Gowland gewond raakte tijdens het gevecht, werd hij naar het 36th Casualty Clearing Station in Heilly gebracht. Deze foto werd genomen in juli 1916. In de achtergrond zie je het 36th Casualty Clearing Station, naast het treinspoor dat er vandaag nog steeds ligt. Op de andere foto kan je de locatie van het 36th Casualty Clearing Station met de spoorweg erlangs, en bovenaan in het midden zie je de Heilly Station Cemetery. Een welgemeende dank u wel aan David, een man die heel veel onderzoek deed naar de 36th CSS, en bij wie ik een plan van het 36th CCS verkreeg. Ik probeerde een simpele schets te maken van het 36th CSS op Google Earth.





Overlijden

Thomas Gowland overleed aan zijn verwondingen die hij opliep tijdens de Slag bij de Somme op 11 oktober 1916. Hij stierf in het 36th Casualty Clearing Station welke zich op dat moment in Heilly bevond.

Hij ligt begraven op de Heilly Station Cemetery in Méricourt-l'Abbé. Hij rust in plot IV, rij A, graf 81.


Heilly Station Cemetery, Méricourt-l'Abbé, Frankrijk




11th Battalion, Queen's Own (Royal West Kent Regiment)


Royal West Kent Regiment


The Queen's Own Royal West Kent Regiment was een infanterieregiment van het Britse leger, dat gevestigd was in de county Kent van 1881 tot 1961. Het regiment werd opgericht op 1 juli 1881 als onderdeel van de Childers Reforms, oorspronkelijk de Queen's Own (Royal West Kent Regiment), door de samensmelting van de 50th (Queen's Own) Regiment of Foot en de 97th (The Earl of Ulster's) Regiment of Foot.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog deden meer dan 60.000 mannen dienst bij de Queen's Own (Royal West Kent Regiment). Het 1st Battalion was een gewone legereenheid in 1914 en was een van de eerste eenheden die naar Frankrijk werd gestuurd. Onder hun eerste gevechten was de Slag bij Mons op 23 augustus 1914 en de Slag bij Le Cateau op 26 augustus 1914. In oktober 1914 behaalde het bataljon grote faam doro als enige eenheid niet terug te trekken tijdens de Slag bij Neuve Chapelle, een heldhaftige actie.

De 11th (Lewisham) Battalion van het Royal West Kent Regiment werd op 5 mei 1915 opgericht in Lewisham door de burgemeester en een lokaal comité. Ze trainden in Catford en sloten aan bij de 118th Brigade, 39th Division in juli. In oktober stapten ze over naar de 122nd Brigade, 41st Division. Ze trokken naar Aldershot voor hun laatste trainingen in januari 1916 en gingen naar Frankrijk op 3 mei 1916.

In 1916 kwamen ze in actie tijdens de Slag bij Flers-Courcelette en de Slag bij Transloy Ridges tijdens de Slag aan de Somme. In 1917 vochten ze mee tijdens de Slag bij Mesen, de Slag bij Pilkem Ridge, De Slag bij Menin Road en verschillende operaties aan de Vlaamse kust. In november 1917 werd de divisie naar Mantua in Italië gestuurd waar ze de frontlijn nabij de Piave rivier innamen, noordwesten van Treviso. In februari 1918 werden ze terug naar Frankrijk gestuurd per trein om te verzamelen nabij Doullens en Mondicourt. Op 16 maart 1918 werd het bataljon ontbonden in Frankrijk en gingen de troepen over naar andere eenheden.

Er werden drie Victoria Crosses verdiend in het Queen's Owns (Royal West Kent Regiment). 6.866 officieren en andere rangen kwamen om en duizenden meer raakten gewond.



Contact

Ik ben sinds december 2016 op zoek naar familie van Thomas Gowland. Ik heb online gezocht via Social Media in groepen en pagina's aangaande Houghton-le-Spring waar Thomas opgroeide.

In 2018, na even te hebben stilgelegen, deed ik opnieuw een zoektocht, ditmaal via websites zoals Ancestry, waar ik een stamboom kon vinden. Ik contacteerde de eigenaar van de stamboom en ontving een e-mail van Tony Gowland, the kleinzoon van Thomas Gowland. Ik ben erg blij dat mijn onderzoek resultaat heeft opgeleverd. Ik kon reeds heel wat info over Thomas Gowland krijgen, maar ben altijd op zoek naar meer.



Persoonlijke informatie

Sergeant, British Army
Service # G/18241
11th Battalion, Queen's Own (Royal West Kent Regiment)
In dienst getreden in Newcastle-on-Tyne op 2 december 1914

Geboren: 3 juni 1890 in Houghton-le-Spring, Durham
Woonplaats: Stanley, Durham

Overleden: 11 oktober 1916, 36th Casualty Clearing Station, Heilly, Frankrijk
Status: died of wounds (DOW)

Begraven in: Plot IV, row A, grave 81, Heilly Station Cemetery, Méricourt-l'Abbé, Frankrijk
Erkenningen: /

Familie
Echtgenote: Lenora Marshall Moore Probert (1892-1965)
Zonen: Athony Gowland (1914-1996), Thomas Gowland (1916-?)
Vader: Anthony Gowland (1859-1945)
Moeder: Dorothy Ellen Davison (1863-1935)
Broers: Thompson (1882-1974), Anthony (1896-?)
Zussen: Jane (1884-1974), Margaret (1888-1981), Elizabeth (1894-?), Mary (1896-1905), Dorothy (1899-?), Kate (1902-?), Elsie (1907-?)



Meer foto's









Bronnen

www.cwgc.org
www.findagrave.com
www.everymanremembered.org
Andi Hunting
Tony Gowland
South Moor Heritage
Wartime Memories Project
halfmuffledwordpress.com



Indien u mij aan meer info kan helpen in verband met deze soldaat, zijn familie, zijn regiment/divisie, etc.... mag u mij altijd contacteren (nicklieten at hotmail.com). Dank je wel!